Alimentos que ayudan a combatir el Alzheimer

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Dr. Isaac Eliaz

Algunas investigaciones han demostrado que el brócoli, la coliflor, el repollo, la col rizada, los frutos secos, el salmón y la curcumina pueden reducir el deterioro cognitivo.
Según la Asociación de Alzheimer, más de 5 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia. Ese número podría triplicarse para 2050. La enfermedad es de gran alcance, a menudo crea estrés para los cuidadores y es invariablemente fatal. Ahora es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. Y mientras que las tasas de mortalidad por cáncer, enfermedades cardíacas y otras afecciones han ido disminuyendo, las tasas de enfermedad de Alzheimer están aumentando.

Factores contribuyentes
Una serie de factores nos puede poner en mayor riesgo de esta enfermedad tan común. La genética es una causa importante de su riesgo, pero no se comprende por completo cómo influyen los genes en sus posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Por ejemplo, un gen llamado APOE-e4 aumenta su riesgo de Alzheimer, pero no lo hace una certeza. Hay otros genes que tienen un vínculo más directo con la enfermedad y están asociados con versiones raras, generalmente de inicio temprano, de la enfermedad. Las personas pueden querer tener sus genes secuenciados para aclarar su riesgo.

La salud del corazón ha surgido como un factor importante. Debido a que el cerebro depende en gran medida del oxígeno y los nutrientes transportados a través del torrente sanguíneo, cualquier dificultad cardiovascular puede producir un efecto dominó en el cerebro. La presión arterial alta y el colesterol pueden aumentar significativamente el riesgo de padecer Alzheimer y otras formas de demencia. Debido a que los latinos y los afroamericanos tienden a tener un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, también pueden tener un mayor riesgo de demencia.

Otras fábricas de riesgo importantes incluyen un estilo de vida sedentario, fumar, depresión, diabetes y obesidad. Las mujeres parecen tener un riesgo ligeramente mayor de contraer la enfermedad, aunque no está claro si esto se debe a diferencias en el maquillaje corporal o simplemente porque las mujeres, en promedio, viven más que los hombres.

Comida para el pensamiento
Comer una comida entera, dieta sin procesar también parece reducir el riesgo de demencia. Nuevamente, la dieta puede ayudar o dañar su cerebro: las buenas elecciones de alimentos ayudan y las malas pueden causar estragos, no solo para la salud cerebral sino también para todas las demás áreas de la salud. Como se señaló anteriormente, si tiene una enfermedad cardiovascular, tiene un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Por lo tanto, si come alimentos que protegen el corazón (proteínas magras, granos enteros, muchas frutas y verduras), también puede mejorar la salud de su cerebro.

Sus comidas deben enfatizar verduras y verduras crucíferas, como brócoli, coliflor, col, col y coles. Algunas investigaciones han demostrado que éstas pueden reducir el deterioro cognitivo. Como beneficio adicional, también son buenos para el sistema inmunológico, la desintoxicación y el equilibrio hormonal.

Los ácidos grasos omega-3 también se han encontrado para apoyar la salud del cerebro. Un estudio ha demostrado que las personas con deficiencia de omega-3 tienden a tener cerebros más pequeños. Ese es también un factor de riesgo para el deterioro cognitivo. Los pescados grasos, como el salmón, son una gran fuente de estas grasas, al igual que las nueces y las semillas de lino. Algunos estudios en animales han demostrado que una forma de omega-3 conocida como DHA reduce las placas de beta amiloide, una característica definitoria del Alzheimer.

Los estudios en animales han demostrado que las ratas alimentadas con una dieta occidental estándar de alimentos procesados ​​tienen más problemas con el aprendizaje y la memoria. Esto tiene sentido: las dietas cargadas de grasa también son perjudiciales para la salud cardiovascular y el metabolismo de la glucosa.

Botánicos y nutrientes.
Pensamos en el estrés mental como la sensación abrumada que sentimos cuando hay demasiada actividad, pero hay otra forma que puede afectar al cerebro: el estrés oxidativo causado por moléculas inestables llamadas radicales libres. La oxidación de los radicales libres causa estragos en las células y los tejidos, alimentando la inflamación crónica e incluso dañando el ADN. Existe una creciente cantidad de datos que muestran que el exceso de estrés oxidativo puede contribuir a la demencia, el Alzheimer y el deterioro cognitivo general.

El resveratrol, un compuesto que se encuentra en concentraciones particularmente altas en el vino tinto, ha mostrado cierta promesa en los estudios como un potente antioxidante. Las investigaciones han demostrado que las personas que beben cantidades moderadas de vino tinto tienen un menor riesgo de contraer Alzheimer. Los estudios en animales también han demostrado que el resveratrol reduce la placa amiloide.

Otro poderoso antioxidante es el honokiol, derivado de la corteza de Magnolia. El honokiol se ha utilizado en la medicina tradicional china durante miles de años como un sedante suave. Una nueva investigación ha demostrado que, como antioxidante, el honokiol es 1.000 veces más potente que la vitamina E. En estudios preclínicos también se ha demostrado que es un poderoso agente antiinflamatorio y neuro protector para ayudar a mantener la salud cerebral y mucho más.

La curcumina, el ingrediente activo de la especia cúrcuma, también se ha utilizado en las prácticas tradicionales asiáticas durante muchos siglos. Una vez más, la investigación moderna está confirmando sus beneficios. En otro poderoso estudio del Instituto Salk, un medicamento creado a partir de la curcumina revirtió el Alzheimer en ratones. Será necesario realizar más investigaciones para confirmar este hallazgo, pero es una buena confirmación de los beneficios de la curcumina para la salud del cerebro.

Además, con lo que sabemos sobre la relación entre la enfermedad cardiovascular y la demencia, también debemos trabajar para mejorar la circulación. Encontrado en un producto de soya fermentado llamado Natto, la nattokinase promueve un flujo sanguíneo saludable. Otro buen complemento para la circulación es el aminoácido L-Carnitina, que también es un antioxidante.

El ejercicio es bueno para el cerebro.
Numerosos estudios han demostrado que el ejercicio puede retrasar el deterioro cognitivo, y la mala circulación es un factor en la demencia. Y, por supuesto, esto funciona en ambos sentidos: una mejor circulación parece reducir el riesgo: se ha encontrado que el ejercicio mejora la conectividad cerebral.

Varios estudios han comparado la agudeza mental de los adultos mayores basándose en su actividad física. Un estudio examinó a mujeres mayores de 65 años que caminaban 30 minutos cada día. Otra investigación examinó la actividad en personas mayores de 70 años. Los resultados han sido consistentes. Las personas que hacen ejercicio se desempeñan mejor en las pruebas mentales y no sufren tanto deterioro cognitivo como las personas sedentarias que rara vez participan de la actividad física.

Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Columbia Británica también encontró que las mujeres con deterioro cognitivo leve mejoraron su memoria con entrenamiento con pesas y ejercicios aeróbicos en comparación con el simple estiramiento. Al final del estudio, las mujeres que hacían pesas y ejercicios aeróbicos obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria que las mujeres que solo se estiraban.

Mente, cuerpo, cerebro
De buena forma para el cerebro, la meditación (y otros ejercicios de la mente y el cuerpo) pueden controlar el estrés y mantener un estado de ánimo positivo. También parece mejorar la memoria. Un estudio observó a participantes, algunos de los cuales tenían un leve deterioro cognitivo o Alzheimer, realizando un tipo específico de meditación. En las pruebas de seguimiento, los participantes aumentaron el flujo de sangre al cerebro y mejoraron sus puntuaciones en las pruebas cognitivas.

Otro estudio demostró que la meditación puede realmente cambiar la forma en que está estructurado tu cerebro. Los científicos de UCLA descubrieron que la meditación aumenta el plegamiento en la corteza cerebral, lo que mejora la forma en que el cerebro trata la información. Esto afecta positivamente la capacidad de recuperar recuerdos, tomar decisiones y concentrarse.

Hacer conexiones
Además, la actividad social mejora la función cerebral. Se ha demostrado que las personas que trabajan como voluntarios, tienen grandes redes sociales o familiares, o tienen otras formas de participación aumentan la vida útil, mejoran la salud y disminuyen la depresión.

Actualmente, no hay cura para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la investigación continua está descubriendo formas básicas y cotidianas de abordar el deterioro cognitivo. Una dieta saludable, un movimiento regular, nutrientes específicos, relajación y conexiones sociales pueden ayudar a mantener nuestra mente aguda con el tiempo, ofreciendo beneficios tangibles para cada área de la salud.

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