Cacahuete, propiedades y beneficios de este fruto rico en nutrientes

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El cacahuete, también llamado cacahuate o maní en algunas regiones o zonas del mundo hispanoparlante, es uno de los frutos más consumidos.

Aunque no es exactamente un fruto seco o fruto de cáscara, se lo suele asociar a estos, ya que al igual que ellos destaca por ser una enorme fuente de calorías, grasas y nutrientes saludables.

Es muy rico en proteínas, contiene ingentes cantidades de ácido oleico y es un elemento nutritivo muy valioso. Además contiene vitaminas y minerales. Por lo cual, los beneficios de los cacahuetes para la salud están más que demostrados y recomendados.

Aunque existen algunas dudas que trataremos de solucionar a continuación, tales como de dónde vienen o salen estos frutos, si los cacahuetes engordan, si son malos para el colesterol alto, esperamos que quede claro que salvo en pocos casos, los recomendamos enormemente.

Planta de donde vienen los cacahuetes
La Arachis hypogaea, la planta de donde salen los frutos del cacahuete, es una planta que se agrupa dentro de la familia de las leguminosas.

El fruto en forma de vaina, de donde se extraen las deliciosas semillas que se pueden comer crudas, tostadas o con las que se elaboran harinas o mantequillas, aunque recuerda a un fruto seco, está más emparentado con las habas y pertenece a la misma familia de plantas, las fabáceas.

de donde salen los cacahuetes
Se trata de una hierba anual de unos 30 a 80 centímetros de altura, y se utiliza como alimento desde hace miles de años. Ya las poblaciones de la actual Perú del periodo Neolítico utilizaban el cacahuete en sus comidas y platos.

Por lo tanto, los cacahuetes son uno de los alimentos más antiguos de los que se tiene constancia y en la actualidad es uno de los alimentos que más se consume.

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España es la región de Europa que más produce este alimento, y a su vez es Extremadura la zona donde más maní se cultiva dentro del país.

Propiedades de los cacahuetes y beneficios nutricionales
El cacahuate o maní, como le gusta llamar a esta planta a muchos de nuestros hermanos a este alimento, destaca por sus enormes beneficios nutricionales. Entre las propiedades de los cacahuetes podemos destacar que son una rica fuente de proteínas.

Por cada 100 gramos de este alimento que consumimos obtenemos nada más ni nada menos que 26 gramos, es decir un 26 por ciento de proteínas. O sea, exactamente la misma cantidad de proteínas que aportan las carnes rojas.

Aparte de su rico aporte proteínico, entre las propiedades del cacahuete encontramos vitaminas esenciales y de gran importancia nutricional.

Una de estas es la vitamina B3 o niacina, la cual forma parte del complejo B. La misma contribuye al metabolismo celular, y por lo tanto es de importancia vital.

También contiene ácido fólico o vitamina B9, otra de las vitaminas del complejo B que aportan diversos nutrientes y contribuyen a la formación y regeneración del organismo.

beneficios de los cacahuetes
Los cacahuetes contienen nada más ni nada menos que 110 mg de este nutriente por cada 100 gramos de cacahuetes. Más que el queso, la yema de huevo o el hígado de cerdo.

Aunque en menor medida, entre las propiedades de los cacahuetes a nivel vitamínico cabe destacar que también contienen vitamina E, la cual cumple la función de proteger el tejido orgánico, las células y los órganos del daño causado por los radicales libres.

El maní es un alimento rico en grasas, pero son casi en un 100% grasas monoinsaturadas (58%) y poliinsaturadas (26%), las cuales son calificadas como “grasas buenas”, en contraposición con las llamadas “grasas malas” (grasas saturadas, de origen animal).

Por si fuera poco, el cacahuete es un alimento rico en minerales:

calcio
cobre
hierro
magnesio
manganeso
potasio
selenio
zinc
propiedades de los cacahuetes
Beneficios de los cacahuetes
Entre los beneficios que aportan los cacahuetes a nuestra salud, cabe destacar algunos de los más destacados:

Controla los niveles de azúcar en sangre, gracias a los minerales como el manganeso
Ayuda a regular el colesterol, por sus grasas sanas.
Contribuye al mantenimiento de la memoria, por sus vitaminas, como la E y la B3.
Es muy recomendable para las embarazadas, ya que contiene ácido fólico y hierro, ambos nutrientes muy importantes para la formación fetal y la salud de la madre durante el embarazo.
Regula el estado de ánimos y evita caer en estados depresivos.
Beneficia a la salud del corazón, precisamente por sus nutrientes y sus ácidos grasos sanos.
Los cacahuetes son muy buenos para la memoria y para contrarrestar enfermedades degenerativas.
Son muchos más los beneficios que aportan las propiedades de los cacahuetes para la salud. Veamos también algunas dudas con respecto a si engordan o sus contraindicaciones.

mani
¿Los cacahuetes engordan? ¿Son malos para el colesterol?
El maní o cacahuete es un alimento con muchas calorías, unas 567 por cada 100 gramos de alimento. Por lo tanto, si se está llevando a cabo una dieta para bajar de peso, estos frutos deben comerse con moderación.

En cuanto a sus ácidos grasos, sin embargo, son del tipo de grasas sanas, las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, las cuales contribuyen al equilibrio del colesterol. Por lo tanto no sólo no son malos para el colesterol, sino que los cacahuetes hasta son buenos para regular los niveles del colesterol en sangre.

Contraindicaciones del cacahuete
Su uso excesivo puede alterar el ciclo digestivo. Es una leguminosa, y por lo tanto es un alimento fuerte. Aunque se puede ingerir crudo, es más digestivo comerlo tostado o procesado de otras maneras.

Para las personas que estén llevando una dieta estricta para bajar de peso, o para aquellas personas que padecen obesidad, no es un alimento recomendado principalmente por su alto contenido calórico y graso.

cacahuete
Hay personas que son alérgicas a los cacahuetes, por lo tanto es bueno preguntar a los comensales antes de servir un plato que contenga cacahuetes, mantequilla de maní, etcétera.

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