Células cerebrales más sanas con perejil, manzanilla, pimiento rojo y tomillo

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Onion, Carrots, Bell Peppers, Garlic And Parsley Raw Vegetables Ingredients On Wood

La apigenina, una sustancia que se encuentra en el perejil, el tomillo, la manzanilla y el pimiento rojo, mejora la formación de neuronas y fortalece las conexiones entre las células del cerebro. Descubre por qué debes agregar estas hierbas a tu dieta.

Apigenina
Investigadores brasileños del Instituto D’Or de Investigación y Educación (IDOR), de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de la Universidad Federal de Bahía (UFBA) han demostrado en el laboratorio que la apigenina, una sustancia que se encuentra en el perejil, el tomillo, la manzanilla y el rojo. Pimienta, mejora la formación de neuronas y fortalece las conexiones entre las células del cerebro.
Flavonoides
Experimentos anteriores con animales ya habían demostrado que las sustancias del mismo grupo químico que la apigenina, conocidas como flavonoides, afectan positivamente la memoria y el aprendizaje. Muchos estudios destacan el potencial de los flavonoides para preservar y mejorar la función cerebral. Si bien la efectividad de los flavonoides para la salud del cerebro no es un concepto completamente nuevo, esta investigación es la primera en mostrar los efectos positivos de la apigegina directamente en las células humanas y la primera en desentrañar su mecanismo.
Más fuertes, mejores conexiones
Los científicos observaron que solo aplicando apigenina a las células madre humanas en un plato se convierten en neuronas después de 25 días, un efecto que no verían sin la sustancia. Además, las neuronas que se formaron establecieron conexiones más fuertes y sofisticadas entre sí después de ser tratadas con este compuesto natural.

“Las conexiones sólidas entre las neuronas son cruciales para una buena función cerebral, la consolidación de la memoria y el aprendizaje”, dice el neurocientífico de IDOR y UFRJ Stevens Rehen, autor líder del artículo publicado hoy en Advances in Regenerative Biology .

El equipo de investigación realizado por Rehen demostró que la apigenina funciona al unirse a los receptores de estrógeno, que afectan el desarrollo, la maduración, la función y la plasticidad del sistema nervioso. Se sabe que este grupo de hormonas retrasa la aparición de trastornos psiquiátricos y neurodegenerativos, como la esquizofrenia, la depresión, el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, el uso de terapias basadas en estrógenos está limitado por el aumento del riesgo de tumores dependientes de estrógenos y problemas cardiovasculares.

Los investigadores creen que la apigenina se puede utilizar como un enfoque alternativo en los tratamientos futuros para enfermedades neurodegenerativas, así como en las estrategias de diferenciación neuronal en el laboratorio.
Dieta, nuevos caminos
“Mostramos un nuevo camino para nuevos estudios con esta sustancia”, señala Rehen. “Además, los flavonoides están presentes en altas cantidades en algunos alimentos y podemos especular que una dieta rica en flavonoides puede influir en la formación de neuronas y en la forma en que se comunican dentro del cerebro”.

MÁS INFORMACIÓN:
El estudio formó parte de la tesis doctoral de Cleide Souza, en el Programa de Ciencias Morfológicas de la UFRJ, y recibió apoyo financiero de las agencias brasileñas FAPERJ, CNPq, CAPES, BNDES y FINEP.

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