Curcumina / cúrcuma para el cerebro y el dolor

0
273
views

Dr. Julian Whitaker

Siempre me ha gustado la comida india. Mi esposa, Connie, hace un delicioso pollo tikka masala, y cuando salimos a comer, a menudo vamos a nuestro restaurante indio favorito. Pero me ha gustado más desde que me di cuenta de las propiedades terapéuticas de la cúrcuma, una especia característica de la cocina india.

La cúrcuma hace más que darle al curry su color brillante. Esta hierba ha sido un remedio venerado en la medicina ayurvédica durante milenios, y en los últimos 15 años, se han publicado cerca de 6,500 artículos científicos sobre las propiedades terapéuticas de la cúrcuma y la curcumina, su componente más activo. Resulta que la curcumina es un antiinflamatorio y antioxidante excepcionalmente potente con beneficios para una amplia variedad de problemas de salud.

Avance de Alzheimer!
Mi interés inicial en la cúrcuma fue provocado por un artículo que leí hace años sobre la baja relevancia del Alzheimer en la India. La enfermedad afecta al 1.5 por ciento de todas las personas mayores de 65 años y menos del 1 por ciento en las áreas rurales. En contraste, el Alzheimer afecta al 11 por ciento de los adultos estadounidenses en este grupo de edad. El artículo discutió las posibles razones de esta sorprendente diferencia, y una de ellas fue el abundante consumo de cúrcuma por parte de los indios.

Esto tiene mucho sentido. La inflamación es un contribuyente clave para el Alzheimer y otros trastornos neurodegenerativos. Los investigadores han descubierto que la curcumina puede atravesar la barrera hematoencefálica y ayudar a reducir la neuroinflamación, mejorar la función cerebral en adultos sanos y desalentar la acumulación de amiloidbeta, el componente principal de las placas que eliminan el cerebro en el Alzheimer. ¡En realidad ayuda a eliminar la beta-amiloide del cerebro!

Creo que la curcumina suplementaria puede ser nuestra mejor esperanza para prevenir y tratar esta enfermedad devastadora. Los expertos están de acuerdo en que ninguno de los medicamentos aprobados actualmente disponibles es muy efectivo, y el 99.6 por ciento de los nuevos ensayos de medicamentos contra el Alzheimer han fracasado. Es por eso que las compañías farmacéuticas y las universidades están probando compuestos a base de cúrcuma como terapia para el Alzheimer, y los estudios piloto son bastante alentadores.

Inflamación y dolor
Dado que la curcumina reduce la inflamación, no debería sorprender que también alivia el dolor. En un estudio de 2014, los investigadores reclutaron pacientes con osteoartritis de la rodilla y les dieron un extracto de curcumina o un placebo tres veces al día. Cuando se reevaluaron después de seis semanas, se notaron mejoras significativamente mayores en el dolor y la función en los participantes que tomaban curcumina.

Los beneficios de la curcumina también se extienden a las enfermedades autoinmunes. Los pacientes con artritis reumatoide activa fueron asignados al azar para tomar 500 mg de un extracto de curcumina, 50 mg de diclofenaco (un medicamento antiinflamatorio recetado), o tanto el fármaco como el suplemento. Cuando se evaluaron después de ocho semanas para detectar cambios en la actividad de la enfermedad y el dolor y la hinchazón de las articulaciones, ¿adivinen qué grupo salió primero?

La curcumina – por sí misma!
En Whitaker Wellness, también recomendamos curcumina suplementaria para la neuropatía, dolor de espalda y cuello, esguinces y distensiones, y otros tipos de dolor. Personalmente puedo atestiguar su eficacia. Durante años, he lidiado con episodios periódicos de dolor lumbar. Encuentro que cuando tomo curcumina regularmente, y recuerde tomar un par de cápsulas antes de hacer ejercicio, es menos probable que tenga brotes.

El “Golden Spice”
En la antigua medicina ayurvédica, la “especia dorada” se usaba para tratar una multitud de condiciones, y la investigación moderna apoya una amplia gama de beneficios. Se ha demostrado que los extractos de cúrcuma mejoran los síntomas de indigestión, incluidos el dolor, los eructos y la flatulencia, y que ayudan a los pacientes con colitis ulcerosa (una enfermedad inflamatoria intestinal) a permanecer en remisión.

Un ensayo clínico de 2014 encontró que era tan efectivo como Prozac para el trastorno depresivo mayor, sin los peligrosos efectos secundarios de los antidepresivos. La enfermedad hepática, la retinopatía diabética, la gingivitis crónica (enfermedad de las encías) y la psoriasis se encuentran entre las muchas afecciones adicionales que han respondido a los extractos de curcumina.

También interfiere con el crecimiento del tumor, en parte al bloquear la generación de nuevos vasos sanguíneos que alimentan el tumor. La curcumina se está investigando actualmente como una terapia adjunta para el cáncer de colon, mama y otros sitios, y como un tratamiento para aliviar los efectos secundarios asociados con la quimioterapia y la radiación.

¿Curry o suplementos?
La ingesta diaria promedio de cúrcuma en la India es de aproximadamente 2,000 mg, y el 5-10 por ciento de eso, aproximadamente 125 mg, es curcumina. A la mayoría de nosotros nos costaría mucho acercarnos tanto a nuestra dieta. Podría comer cúrcuma en polvo por cucharada, pero puedo decirle que, por experiencia personal, no es muy apetecible ni atractivo.

También hay un problema bien conocido con la biodisponibilidad. Los compuestos de cúrcuma se “etiquetan” en el tracto digestivo y se eliminan rápidamente del cuerpo, dejando poca curcumina libre en la sangre. En la India, esto se supera con una ingesta muy grande en combinación con pimienta negra y aceite o ghee (mantequilla clarificada popular en la cocina india), que aumentan la biodisponibilidad.

Los fabricantes han encontrado varias formas de mejorar la biodisponibilidad. Algunos combinan la cúrcuma o la curcumina con piperina, el principal componente de la pimienta negra, y esto es moderadamente eficaz. Meriva, una marca que usamos en la clínica, une la curcumina a la fosfatidilcolina, lo que aumenta dramáticamente los niveles en la sangre. Longvida, que también utilizamos en la clínica y es la fórmula seleccionada por los científicos de UCLA en su investigación de la enfermedad de Alzheimer, está especialmente encapsulada con lípidos y se ha demostrado que atraviesa la barrera hematoencefálica.

Estos sistemas avanzados aumentan el suministro de curcumina libre y requieren una dosificación mucho menor.

Por ejemplo, los investigadores realizaron un pequeño estudio con personas sanas de 40 a 60 años de edad que tomaron solo 400 mg de Longvida, que contenían 80 mg de curcumina o un placebo todos los días durante cuatro semanas. Las pruebas de sangre y saliva realizadas antes y después mostraron una captación significativa y prolongada de curcumina, más reducciones en los triglicéridos, marcadores de inflamación y antioxidantes, y concentraciones de proteína beta-amiloide, y aumentos en el óxido nítrico. En otras palabras, incluso una dosis baja de un producto altamente biodisponible puede producir una serie de efectos que mejoran la salud.

Si la curcumina fuera una droga, sería un éxito de taquilla en miles de millones para Big Pharma. Pero como es un suplemento nutricional, es ignorado por la mayoría de los médicos. Eso no cambia el hecho de que la curcumina es uno de los compuestos terapéuticos más prometedores y versátiles, medicamentos o suplementos disponibles en la actualidad.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here