Detener la enfermedad degenerativa de los ojos con aceite de coco

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Dr. Bruce Fife

Una escena como podría ser vista por una persona con degeneración macular relacionada con la edad.

¿Se puede evitar la enfermedad ocular degenerativa relacionada con la edad? Nuestra vista disminuye naturalmente, hasta cierto punto, a medida que envejecemos, pero independientemente de nuestra edad, nuestros ojos deberían brindarnos un buen servicio para toda la vida. Una nueva investigación revela que la buena vista se puede mantener durante toda la vida y los trastornos oculares relacionados con la edad se pueden interrumpir y hasta revertir. La clave para mantener una buena visión depende de su dieta.

El cuerpo tiene una capacidad asombrosa para la auto-reparación. Recibimos un corte, un moretón, nos rompemos un hueso o sufrimos alguna otra lesión, el cuerpo sabe exactamente qué hacer para reparar el daño. Con el tiempo, el corte está completamente curado, los vasos sanguíneos dañados en un moretón se reparan y los huesos rotos se vuelven a fusionar entre sí, en muchos casos la reparación es tan completa que no hay rastro de que haya lesiones.

Al igual que otros tejidos, los nervios periféricos en todo nuestro cuerpo tienen una alta capacidad de regeneración después de una lesión, sin embargo, la lesión de las células nerviosas dentro del sistema nervioso central no lo hace. De hecho, durante muchos años se creía que el tejido cerebral no podía repararse ni regenerarse. Una vez que ocurrió una lesión, las neuronas o las células cerebrales desaparecieron para siempre. Se pensó que las células cerebrales con las que nacimos eran todo lo que tendríamos. Ahora sabemos que bajo las condiciones adecuadas, las células cerebrales pueden regenerarse y las nuevas células cerebrales crecen y se desarrollan al igual que otras células en todo el cuerpo.

El cerebro contiene dos tipos de células nerviosas: glía y neuronas. Las glias son las más numerosas y proporcionan el soporte estructural que mantiene unidas a todas las células del cerebro. También tienen muchas otras funciones importantes, pero no transmiten señales; Esa es la función de las neuronas. Las neuronas transmiten señales por medio de impulsos electroquímicos que nos permiten pensar, movernos y funcionar en nuestro entorno.

Las neuronas constan de tres partes básicas: (1) el cuerpo celular (2) el axón, una proyección alargada en forma de cable de la célula que transporta impulsos electroquímicos a lo largo de la célula, y (3) dendritas o terminaciones nerviosas que se ramifican como las ramas de un arbol. Los mensajes se transmiten mediante la transmisión de los impulsos nerviosos del axón de una neurona a la dendrita de la otra. Si pisas un clavo, un mensaje se transmite de esta manera casi instantáneamente al cerebro, donde se interpreta como dolor y se puede iniciar rápidamente la reacción adecuada.

Los ojos son extensiones del cerebro y también están compuestos de glía y neuronas. La parte del ojo sensible a la luz es la retina, que recubre el interior del globo ocular. Cuando la luz incide en la retina, envía al cerebro impulsos nerviosos a través de las células ganglionares de la retina (RGC). Los RGC tienen axones largos que se unen como hilos en una cuerda para formar el nervio óptico.

Cualquier daño que se produzca en los RGC o en el nervio óptico puede causar deterioro visual y, si es lo suficientemente grave, ceguera completa. Cuando están lesionadas, las células ganglionares de la retina generalmente no tienen la capacidad de auto reparación y, finalmente, mueren, lo que elimina cualquier posibilidad de regeneración. Las lesiones en los RGC o el nervio óptico conducen a una discapacidad visual de por vida.

Las enfermedades oculares degenerativas más comunes que involucran daños en la retina y el nervio óptico son el glaucoma, la degeneración macular y la retinopatía diabética. Estas tres condiciones causan la gran mayoría de la pérdida de visión irreversible en personas que viven en países ricos.

Se cree que el glaucoma es causado, en parte, por una presión anormal dentro del ojo. El globo ocular está lleno de un líquido viscoso que ayuda a mantener la forma del ojo y hace circular los nutrientes. Este fluido entra y sale constantemente del globo ocular. Si ingresa más rápido de lo que existe, la presión dentro del ojo se acumula dañando la retina y el nervio óptico. El tratamiento se enfoca en disminuir la presión del fluido con el uso de gotas oculares medicadas, medicamentos, terapia con láser, cirugía o alguna combinación de estos. Desafortunadamente, todos estos procedimientos tienen el potencial de producir efectos secundarios o lesiones no deseados.

La retinopatía diabética es causada por diabetes inadecuadamente controlada. Un nivel alto de azúcar en la sangre hace que los vasos sanguíneos que alimentan la retina se degeneren y pierdan fugas. Esto distorsiona la retina dando lugar a daños permanentes. Además de tratar de controlar el azúcar en la sangre, el tratamiento puede consistir en una cirugía con láser para quemar o cauterizar los vasos sanguíneos dañados para evitar que se filtren. Esto cicatriza permanentemente la retina, pero puede prevenir o retardar la pérdida de la visión.

La degeneración macular es la lenta destrucción de la mácula, la parte de la retina que se necesita para una visión central aguda. En la degeneración macular, la visión central se pierde primero y progresa gradualmente, afectando la visión lateral o periférica. La pérdida de visión es permanente. La causa de la degeneración macular es desconocida y no existe un tratamiento efectivo. Cuando la degeneración macular ocurre más tarde en la vida, generalmente se la denomina degeneración macular relacionada con la edad para distinguirla de otras formas que pueden heredarse y aparecer en una etapa temprana de la vida.

Durante muchos años, la incapacidad de las neuronas de la retina dañadas y el nervio óptico para volver a crecer fue aceptada casi como una “ley de la naturaleza” y, a nivel clínico, se consideró que la lesión de la retina era irreversible y la correspondiente pérdida de visión era permanente. Hoy los investigadores médicos están empezando a desentrañar los secretos de la regeneración neuronal. En las condiciones adecuadas, las lesiones en la retina y el nervio óptico pueden curarse. Un número creciente de estudios en las últimas dos décadas han demostrado que los glóbulos rojos maduros se pueden transformar en un estado regenerativo activo que permite a estas neuronas sobrevivir a las lesiones y regenerar los axones en el nervio óptico lesionado.

Casi todos los estudios clínicos que usan medicamentos como un medio para proteger la retina, el nervio óptico y otros componentes del ojo han fallado. Sin embargo, un grupo especial de proteínas naturales conocidas como factores neurotróficos derivados del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés) son muy prometedores. Los BDNF desempeñan un papel clave en la regulación de la supervivencia, el crecimiento y el mantenimiento de las neuronas. Ayudan a mantener la supervivencia de las neuronas existentes y fomentan el crecimiento y la diferenciación de nuevas neuronas.

Normalmente, la lesión del nervio óptico induce una rápida disminución de los axones que conduce a la muerte de las células ganglionares de la retina. Sin embargo, cuando hay una cantidad adecuada de BDNF, los efectos de la lesión disminuyen y los RGC pueden repararse o regenerarse.

Los estudios en animales han demostrado que después de cortar el nervio óptico en ratas adultas, las células ganglionares de la retina se degeneran progresivamente hasta que, después de dos meses, sobrevive una población residual de aproximadamente el 5% de estas células. Sin embargo, cuando los BDNF están presentes, la tasa de supervivencia aumenta significativamente. Por ejemplo, en un estudio, los investigadores cortaron los nervios ópticos en un grupo de ratas.

La lesión del nervio óptico causó una degeneración rápida y progresiva de los axones y la muerte de los RGC. Después de 3 semanas, solo el 10 por ciento de los RGC sobrevivieron. Después de 5 semanas, el número se redujo a 8 por ciento, y para la séptima semana solo quedaba el 5 por ciento. En un segundo grupo de ratas, se inyectaron BDNF en sus ojos antes de que se cortara el nervio óptico. En este grupo, sobrevivieron de dos a tres veces más RGC en comparación con los controles no tratados. 1

Los estudios muestran que después de cortar el nervio óptico, los BDNF no solo protegen a los RGC de morir, sino que promueven el recrecimiento de los axones. Los RGC brotan nuevos axones, alargan y forman conexiones funcionales con otras neuronas. En animales de laboratorio a los que se les cortó el nervio óptico, los BDNF les permitieron recuperar la capacidad de la discriminación luz-oscuridad. 2 En esencia, los investigadores han podido restaurar la vista parcial en ratones ciegos.

Siempre tenemos algunos BDNF que circulan en nuestro sistema nervioso central que ayudan a proteger nuestro cerebro y ojo de la degeneración. Sin embargo, las personas con retinopatía diabética, glaucoma y degeneración macular tienen una deficiencia de BDNF, lo que las hace más susceptibles a la neurodegeneración y los problemas visuales. 3-4

Los BDNF ofrecen el potencial para prevenir la pérdida de la visión degenerativa y posiblemente incluso para restaurar la visión perdida. En estudios con animales, los BDNF se pueden inyectar directamente en el globo ocular para aumentar los niveles de estas proteínas protectoras. Clínicamente, este proceso no es factible porque para mantener los niveles terapéuticos de BDNFs, se necesitan múltiples inyecciones durante un período de tiempo para maximizar el beneficio. 5

Afortunadamente, los BDNF se producen naturalmente en nuestros cuerpos. Usando este hecho, otro enfoque para elevar los BDNF a niveles terapéuticos es aumentar la producción propia del cuerpo de estas proteínas protectoras. Esto se puede hacer simplemente a través de la dieta.

La producción de BDNFs es estimulada por la presencia de cetonas. Las cetonas se producen a partir de ácidos grasos almacenados en el cuerpo y proporcionan una alternativa a la glucosa como fuente de combustible para el cerebro. Normalmente, nuestras células, incluidas nuestras células cerebrales, utilizan la glucosa como su principal fuente de combustible. La mayor parte de la glucosa en nuestros cuerpos proviene de los carbohidratos de nuestros alimentos. Cuando comemos una comida, los carbohidratos se convierten en glucosa y se liberan en nuestro torrente sanguíneo. Entre las comidas o cuando no comemos carbohidratos, los niveles de glucosa en la sangre bajan. Nuestras células necesitan un suministro continuo de energía para funcionar, de modo que cuando esto sucede, las reservas de grasa en el cuerpo se movilizan y los ácidos grasos se liberan en el torrente sanguíneo. Nuestras células pueden usar ácidos grasos como combustible, al igual que lo hacen con la glucosa.

Sin embargo, el cerebro no puede usar estos ácidos grasos y debe tener una fuente alternativa de combustible. Algunos de estos ácidos grasos se convierten en cetonas, que las neuronas utilizan fácilmente como combustible. Las cetonas no solo suministran energía al cerebro, sino que también activan la síntesis de BDNF.

Una forma de aumentar los niveles de BDNF en el cuerpo es consumir una dieta baja en carbohidratos. Una dieta baja en carbohidratos mantiene bajos los niveles de glucosa en la sangre, lo que provoca la liberación de ácidos grasos y la producción de cetonas. Una dieta muy baja en carbohidratos o cetogénica estimula una mayor producción de cetonas y niveles más altos de BDNF. Los niveles terapéuticos de BDNF se pueden alcanzar y mantener por un período de tiempo indefinido en una dieta muy baja en carbohidratos.

Otra forma de aumentar las cetonas, y en consecuencia los BDNF, es consumir aceite de coco. El aceite de coco se compone predominantemente del grupo único de ácidos grasos conocidos como ácidos grasos de cadena media (AGCM). Cuando se consumen, una proporción significativa de estos MCFA se convierten automáticamente en cetonas, independientemente de los niveles de glucosa en sangre. Puede aumentar los niveles de cetona en sangre y BDNF simplemente agregando aceite de coco en su dieta diaria.

Si consume suficiente aceite de coco, puede elevar los niveles sanguíneos de BDNF a niveles terapéuticos. Esto requeriría el consumo diario de 3 a 6 cucharadas de aceite de coco por día. Se necesitaría una cantidad menor si combina el aceite de coco con una dieta muy baja en carbohidratos.

Si desea preservar su visión y protegerse de los trastornos oculares degenerativos relacionados con la edad que afectan la retina y el nervio óptico, su método más seguro y efectivo sería incorporar aceite de coco en su dieta diaria. Si ya ha experimentado alguna pérdida de visión debido a glaucoma, degeneración macular o retinopatía diabética, la combinación de aceite de coco con una dieta baja en carbohidratos puede ayudar a prevenir cualquier pérdida adicional de visión y posiblemente incluso recuperar algo de su visión perdida.

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