Folato vs ácido fólico Descubra la sorprendente verdad detrás de esta “vitamina” esencial y el simple cambio que es mucho, mucho mejor para usted.

0
20
views

Dr. Jonathan Wright

Las hortalizas de hoja y verdes como la espinaca, el espárrago, la hoja de nabo, la lechuga romana, la lechuga, el brócoli, las coles de Bruselas y el bok choy son buenas fuentes de ácido fólico.

¿Recuerda que hace unos años, cuando los medios impresos y de difusión más importantes nos decían que la vitamina E era perjudicial para nuestros sistemas cardiovasculares y que aumentaría nuestro riesgo de ataque cardíaco? Resulta que todo se basó en, lo has adivinado, ¡los investigadores no copian la Naturaleza!

No usaban la vitamina E de Nature E, una combinación de alfa, beta, delta y gamma-tocoferol, a veces con alfa, beta, delta y gamma-tocotrienol, en los mismos porcentajes y combinaciones encontradas en naturaleza. En su lugar, habían usado alfa-tocoferol solo en su investigación, y reportaron un aumento en el riesgo cardiovascular.

Afortunadamente, desde entonces se ha señalado que el gamma-tocoferol es más importante para proteger el corazón que el alfa-tocoferol. De hecho, la suplementación con alfa-tocoferol solo deprime los niveles de gamma-tocoferol, por lo que un mayor riesgo para el corazón no es del todo sorprendente. ¿Qué podemos aprender de esto? Es bastante obvio: el uso de una sustancia natural de una manera que va en contra del diseño perfecto de la naturaleza puede causar problemas.

Dada la noticia, los proveedores de vitaminas responsables reemplazaron rápidamente las formas de vitamina E solo con alfa-tocoferol por “tocoferoles mixtos”, combinaciones de alfa, beta, delta y gamma-tocoferoles.

En un giro similar, la investigación reciente ha encontrado que el ácido fólico suplementario, identificado incorrectamente como una vitamina (en realidad es una vitamina oxidada) debido a su cristalización sintética en la década de 1940, puede acelerar el deterioro cognitivo en algunas personas mayores. También está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon y recto, un mayor riesgo de asma infantil debido a madres suplementadas con ácido fólico y un crecimiento acelerado de los cánceres preexistentes.

Hay suficiente investigación que la revista Reader’s Digest publicó recientemente un artículo que advierte a los lectores sobre los peligros del exceso de ácido fólico. Desafortunadamente, el artículo mostró que no solo los periodistas, sino que incluso los profesionales de la medicina aún no se han dado cuenta de que el ácido fólico no es lo mismo que la vitamina folato natural.

Seis de uno NO es media docena del otro
Según el artículo, un médico afiliado a la universidad declaró: “Hace años que sabemos que ingerir muy poco ácido fólico puede promover el cáncer. Ahora parece que ingerir demasiado ácido fólico también podría ser perjudicial”.

Como gran parte de la corriente principal de la medicina, usó ácido fólico y folato como términos intercambiables.

¡Pero el ácido fólico no es lo mismo que el folato!

El ácido fólico es un tipo único de molécula, cristalizado en 1943 por un científico que trabaja para la compañía de medicamentos de patente Lederle Laboratories, entonces una subsidiaria de American Cyanamid Corporation. El ácido fólico es la forma completamente oxidada de los folatos naturales, que se encuentran en los vegetales de hojas verdes, como las espinacas, los espárragos, las hojas de nabo, la lechuga, el brócoli, las coles de Bruselas y el bok choy. Otras fuentes incluyen maíz, remolacha, tomates, frijoles y guisantes secos o frescos, semillas de girasol fortificadas y algunas frutas, como naranjas, toronjas, piña, melón, melón, plátano, frambuesas y fresas. El hígado (solo orgánico, por supuesto) y las levaduras de cerveza y panadería también son buenas fuentes de ácido fólico.

Pero, y esto es importante para comprender la diferencia entre el ácido fólico y los diversos folatos que se producen de forma natural, ninguno de estos vegetales, frutas, hígado o levadura contiene una sola molécula de ácido fólico.

Cómo la corriente principal nos convenció de que necesitamos ácido fólico y no ácido fólico.
Entonces, ¿por qué el ácido fólico está tan firmemente arraigado en el público y en la mente profesional como vitamina? Por las mismas razones que los profesionales de la corriente principal, los escritores científicos (que deberían saber mejor) y la mayoría del público piensa que el estrógeno de caballo y el estrógeno humano son la misma cosa. Es una combinación de una comprensión descuidada de la bioquímica y un poco de psicología inteligente respaldada por una compañía de medicina patentada.

Primero, la bioquímica. (Quédate conmigo, es relativamente fácil). El folato se aisló originalmente de la levadura de cerveza y la espinaca en la década de 1930. Una vez aislado y expuesto al aire, se vuelve inestable y se descompone, y generalmente ya no es útil en nutrición. Pero una pequeña cantidad de folato natural se puede transformar por oxidación (un proceso natural) en ácido fólico, una forma mucho más estable con una vida útil muy larga.

Mientras que las células humanas y animales no pueden usar la molécula de ácido fólico en sus procesos metabólicos normales, las células humanas (principalmente el hígado) pueden transformar el ácido fólico en muchas de sus formas de folato metabólicamente útiles. Es por eso que el ácido fólico, a pesar de no encontrarse en los alimentos, puede hacer mucho bien nutricional, el ejemplo más conocido es la prevención de defectos congénitos, como espina bífida, labio leporino y paladar hendido.

Sin embargo, a medida que envejecemos, nuestros cuerpos son cada vez más lentos para transformar el ácido fólico en folatos metabolizados de manera útil. Probablemente esa es la razón por la que los científicos están descubriendo que el ácido fólico (no el folato) está asociado con el deterioro cognitivo en los ancianos. Algunos de estos estudios han demostrado niveles significativamente elevados de ácido fólico no metabolizado (y, por lo tanto, no útil) que se acumula en las corrientes de sangre de personas mayores suplementadas.

Además de empeorar el metabolismo del ácido fólico con la edad, también hay un número significativo (tan alto como 5 por ciento o más en algunas poblaciones) de defectos genéticos humanos del metabolismo del folato que pueden sobrevivir y que lo hacen más difícil o, en algunas circunstancias, imposible para quienes lo padecen. Para hacer uso metabólico del ácido fólico.

Ahora, la psicología. Imagina que eres el brazo de ventas y marketing de una empresa de medicina de patentes. ¿Qué preferiría producir y vender: una sustancia patentable en ese momento (ácido fólico) o una sustancia no patentable (folato)? ¿Una sustancia con una vida útil más larga (ácido fólico), o una sustancia que se descompone muy rápidamente al exponerse al calor, al frío o a la luz, incluso si está “simplemente sentada allí” (folato)? ¿Una sustancia que es menos costosa de fabricar y procesar (ácido fólico) o una sustancia más costosa (folato)? La respuesta es bastante obvia: desde el punto de vista del marketing, el ácido fólico gana cada vez.

Y en este caso, con mucha suerte, el ácido fólico hace algo bueno. Puede re-metabolizarse en varias formas metabólicamente útiles en la mayoría de las personas, especialmente en las personas más jóvenes. Así que, por supuesto, el ácido fólico se promueve como una vitamina, aunque no se encuentra naturalmente en los alimentos, y los fabricantes animan a todos a hablar de él indistintamente con el folato, al igual que la compañía de Wyeth confundió exitosamente el Premarin con el estrógeno humano en la mente del público.

Como de costumbre, la forma convencional hace más daño que la forma natural.
Entonces, desde la década de 1940, cuando los médicos querían darles a sus pacientes folato suplementario, se les enseñó a comenzar con ácido fólico bajo una u otra marca. Incluso me enseñaron eso en la Universidad de Michigan en los años sesenta. Las compañías de suplementos también han vendido ácido fólico, ya que parecía hacer el trabajo, y durante años no hubo informes de daños. De hecho, hubo muy poca o ninguna investigación sobre el daño potencial.

Pero ahora que hay suficiente evidencia de daños potenciales por el ácido fólico, es hora de que todos los que deseamos los beneficios vuelvan a las formas de folato que se encuentran en los alimentos, que nuestros cuerpos pueden usar de manera más eficiente y efectiva que el ácido fólico. Por supuesto, siempre debemos comenzar por comer la mayor cantidad posible de alimentos que contengan folato, y lo más frescos posible.

Recuerde, los folatos naturales se descomponen rápidamente con el calor, el frío y la luz, incluso cuando todavía están en la comida. Debido a esta rápida descomposición natural, incluso los más ávidos consumidores de verduras y frutas a menudo necesitan suplementos de folato. (Para obtener una forma sencilla de averiguar si se encuentra entre ellos, consulte más adelante el “Análisis de sangre que se pasa por alto podría ser la clave de su buena salud”). Afortunadamente, hace aproximadamente un año o dos, los proveedores de suplementos responsables comenzaron a producir folato individual ( No hay ácido fólico) suplementos disponibles. Algunos proveedores acaban de comenzar a incluir varias formas de folato en múltiples vitaminas y otras combinaciones.

Así que es hora de hacer que los suplementos de ácido fólico formen parte de la historia, y usar solo formas de folato natural cuando usamos suplementos. Un poco de ácido fólico (de 100 a 200 microgramos, la cantidad que se encuentra en muchas vitaminas múltiples en la actualidad) no es probable que sea un problema, pero tomarlo diariamente durante años podría aumentar su riesgo a largo plazo de cáncer colorrectal o deterioro cognitivo . Si las cantidades más altas son inevitables (por ejemplo, hasta que todas las vitaminas prenatales cambien de ácido fólico a ácido fólico), tomar folato adicional probablemente compensará el ácido fólico que aún se encuentra en el múltiplo. Si tiene miedo, consulte a un médico experto y experto en medicina nutricional y natural.

Es muy probable que en un tiempo relativamente corto los proveedores responsables de suplementos cambien de ácido fólico a ácido fólico en todos sus suplementos, individuales y combinados, por lo que no necesitará leer todas las etiquetas tan de cerca para asegurarse de que está obteniendo ácido fólico. y no el ácido fólico.

Es posible que se esté preguntando un último punto: ¿Existe algo así como “demasiado bueno” cuando se trata de la suplementación natural de folato?

A menos que tenga deficiencia de vitamina B12 o cáncer, es muy poco probable que sea un problema. En el caso de la deficiencia de vitamina B12, el folato suplementado, incluso el folato natural, puede “cubrir” algunos de los signos de deficiencia en los análisis de sangre. Pero prevenir eso es simple: ¡tome vitamina B12 extra cada vez que tome ácido fólico extra! Algunos proveedores incluso combinan los dos, o los ponen con el resto de las vitaminas del complejo B.

Pero si tiene cáncer, por supuesto, lo mejor es hablar sobre la suplementación con ácido fólico (no ácido fólico) con un médico experto y experto en medicina nutricional y natural. Para encontrar uno en su área, comuníquese con el American College for Advancement in Medicine.

Dónde conseguirlo: Folato natural en los suplementos.
En la actualidad, dos tipos de folatos que se producen naturalmente en los alimentos están disponibles como suplementos de venta libre. Uno es el ácido folínico, que generalmente se vende sin receta como “folinato de calcio”. El folinato de calcio también está disponible con receta médica, ya que Leucovorin®, que, desafortunadamente, es considerablemente más caro y también contiene FD&C yellow # 10 y FD&C blue # 1, ninguno de los cuales mejora los resultados clínicos.

El otro folato natural que se vende sin receta disponible en la actualidad es el 5-metiltetrahidrofolato. Es más caro que el folinato de calcio de venta libre, pero es más probable que sea efectivo para personas con defectos genéticos “ocultos” en el metabolismo del folato.

También hay al menos una combinación de complejo B y una combinación de vitaminas y minerales que contiene folinato de calcio y metilcobalamina (la forma más metabólicamente activa de B12) disponible sin receta. Para cuando se imprima este boletín, es muy probable que más de uno de estos también esté disponible.

La disponibilidad de folatos suplementarios que ocurren naturalmente en los alimentos ha resuelto otro problema que había observado en una minoría de personas desde la década de 1970. Si bien la gran mayoría de las personas que realizaron pruebas de niveles de folato óptimamente pobres en una prueba llamada índice de hipersegmentación neutrofílica (ver “La prueba de sangre pasada por alto podría ser la clave para su buena salud” a continuación) mejoraron significativamente sus niveles al tomar suplementos de ácido fólico. un número pequeño pero significativo tuvo poca o ninguna mejora en absoluto. Para este grupo, todo lo que podía decirles era comer la mayor cantidad posible de alimentos que contenían folato y olvidarse de los suplementos de ácido fólico.

Pero como el folinato de calcio suplementario y el 5-metiltetrahidrofolato están disponibles, casi todos los pacientes con un índice de hipersegmentación neutrofílica previamente anormal han mejorado con su uso.

Un examen de sangre pasado por alto podría ser la clave para su buena salud
Si se toma en serio la buena salud y la longevidad, o si tiene alguna posibilidad de quedar embarazada, hay un análisis de sangre de bajo costo pero de importancia crítica que a menudo se pasa por alto. Aunque es simple, rápido y fácil de hacer, muchos laboratorios clínicos no lo hacen porque “no hay demanda”.

Se llama “índice de hipersegmentación neutrofílica”. Es un bocado decirlo, pero durante décadas ha sido, y sigue siendo, la mejor prueba de su estado personal de folato. No cómo se compara su nivel de folato con el de otras personas, sino qué tan óptimo es su propio nivel.

Para hacer eso, el índice de hipersegmentación neutrofílica (NHI) determina qué porcentaje de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, recibió una cantidad óptima de folato mientras crecían y maduraban. Por supuesto, lo óptimo es 100 por ciento. Pero antes de entrar en cómo mejorar su propia puntuación, es importante conocer algunos de los antecedentes científicos que explican por qué esta prueba es tan importante.

Cuando los neutrófilos “nacen” e “incuban” en la médula ósea, sus cromosomas (ADN) se organizan en cinco segmentos. Un paso final en la maduración del ADN de los neutrófilos es la reorganización de esos cinco segmentos en tres. El metabolismo normal del folato es clave para este paso final. Poco después de la reorganización del ADN de cinco a tres segmentos, el neutrófilo completamente maduro se libera de la médula ósea al torrente sanguíneo, donde vive su vida de meses de duración haciendo su trabajo, una parte muy importante de la cual es la defensa. Nuestros cuerpos contra los gérmenes.

Pero si no hay suficiente folato, el ADN de los neutrófilos permanece en cinco (en lugar de tres) segmentos. Cuando se necesita el neutrófilo, se libera en el torrente sanguíneo de todos modos, donde se llama un neutrófilo hipersegmentado (demasiados segmentos). Afortunadamente, un neutrófilo hipersegmentado aún puede combatir los gérmenes, así como un neutrófilo “regular” de tres segmentos.

¿Planeando una familia? ¿Por qué DEBES tener esta prueba?
Después de que se extrae una muestra de sangre, un técnico con un microscopio puede ver y contar fácilmente la cantidad de segmentos de ADN en cada neutrófilo. El “índice de hipersegmentación” es el porcentaje de neutrófilos de cinco segmentos contados en un total de cien neutrófilos.

Los neutrófilos, otras células sanguíneas circulantes y las células que recubren nuestros tractos gastrointestinales son las células que se dividen más rápidamente en nuestros cuerpos. Por lo tanto, si hay una escasez de cualquiera de los tres nutrientes clave para mantener la división celular normal: folato, vitamina B12 y / o zinc, es probable que estas células que se dividen rápidamente muestren los efectos primero. Así que el “índice de segmentación neutrofílica” en realidad nos dice si las células que se dividen más rápidamente en nuestro cuerpo tienen suficiente folato. Si estas células lo hacen, entonces es muy probable que cada célula de nuestro cuerpo tenga suficiente folato.

Uno de los informes de pruebas más tristes que he tenido que compartir con alguien fue un NHI del 47 por ciento informado para una mujer que ya estaba embarazada. Como es de esperar, su bebé nació con un defecto de nacimiento.

¡Toda mujer que tenga alguna posibilidad de quedar embarazada debe hacerse esta prueba! Si es anormal, y está planeando un embarazo pronto, debe tomar una serie de inyecciones de ácido folínico (ver arriba “Dónde obtenerlo: folato natural en los suplementos”.) De inmediato, preferiblemente con la forma de metilcobalamina de vitamina B12. , así que hay suficiente folato (y B12) inmediatamente disponible para cualquier bebé recién concebido.

¿Porque el apuro? Bueno, el defecto de nacimiento más común, el defecto del tubo neural, se produce entre los días 27 y 29 después de la concepción, antes de que muchas mujeres estén seguras de estar embarazadas.

Para el resto de nosotros (así como para las mamás potenciales que se inyectaron recientemente con ácido folínico) un NHI anormal significa que usted necesita mirar más de cerca su dieta y hacer los ajustes necesarios, especialmente agregando más fuentes de folato, particularmente verde Verduras, frijoles, guisantes, levadura de cerveza e hígado (¡solo orgánico!). También es importante un suplemento de ácido folínico o de metilfolato, al menos hasta que la prueba se normalice.

Un nutriente básico para el cáncer y la protección de las enfermedades del corazón.
Pero el embarazo, o la posibilidad de embarazo, no es el único momento en que los niveles de folato son importantes. El folato (junto con la vitamina B12 y el zinc) son fundamentales para la división celular normal y la reparación del ADN, lo que significa que son herramientas esenciales para la prevención del cáncer. El folato adecuado reduce el riesgo de una variedad de cánceres, particularmente en el tracto gastrointestinal, pero también en los senos, el páncreas, el cuello uterino y el pulmón.

Es casi seguro que una investigación adicional agregará otros tipos de cáncer a esta lista. Sin embargo, para aquellos que ya tienen cáncer en cualquier forma, aún no está claro si el folato suplementario puede acelerar el crecimiento del cáncer, como se ha encontrado que el ácido fólico completamente oxidado hace en algunos estudios.

Junto con las vitaminas B6 y B12, el folato ayuda a mantener bajos los niveles del metabolito humano natural homocisteína en nuestro cuerpo. Una investigación considerable muestra que los niveles cada vez más altos de homocisteína se asocian con niveles cada vez más altos de enfermedad cardiovascular y aterosclerosis.

Es cierto que en 2008, los investigadores informaron que el ácido fólico suplementario (no el folato), B12 y B6 fueron eficaces para reducir la homocisteína, pero no fueron efectivos para reducir los “eventos cardiovasculares mayores” y las muertes, pero (una vez más) es muy probable que este estudio El ácido fólico usado, que no se metaboliza tan fácilmente en personas mayores (en lugar de metilfolato), junto con formas menos activas de la vitamina B12 y B6.

Entonces, a pesar de este estudio (probablemente defectuoso), si sus niveles de homocisteína son altos, todavía recomiendo comer más vegetales que contienen folato y, si es necesario, tomar suficiente metilfolato, metilcobalamina y fosfato de piridoxal si es necesario. Si lo hace, su riesgo de enfermedad cardiovascular y aterosclerosis probablemente también será menor.

Las investigaciones indican que otros beneficios del suplemento de folato pueden incluir la reducción del riesgo de accidente cerebrovascular y la degeneración macular y la mejora de la depresión, así como la mejora de la memoria y la agilidad mental en personas mayores.

Cuando ya es suficiente
He estado usando esta prueba como parte de las pruebas de “buena salud” de rutina para casi todo el mundo durante más de 30 años, y rara vez veo un resultado de menos del 5 por ciento (lo que muestra una cantidad insuficiente de folato). Por lo tanto, el objetivo siempre es llevar ese nivel lo más cerca posible del 0 por ciento.

Pero si quiere ser realmente “preciso en ingeniería”, un nivel de 1 a 2 por ciento de neutrófilos hipersegmentados (lo que significa que 98 a 99 por ciento de esas células blancas recibieron suficiente folato) puede ser el mejor resultado al que aspirar. ¿Por qué el 0 por ciento no es aún mejor? Una vez, un amigo ingeniero lo explicó así: “Una vez que llego al 0 por ciento, no hay una lectura del -10 o -20 por ciento que me diga que es 10 o 20 por ciento más de lo que realmente necesito, así que voy a mantener la mía muy bien”. ligeramente por debajo en lugar de repasar “.

Es un buen punto, y lleva a la siguiente pregunta: ¿Existe algún peligro de “sobredosis” con folato? Excepto cuando el cáncer ya está presente, no es muy probable. Nunca lo he visto pasar en más de 35 años de práctica. Pero nadie lo sabe a ciencia cierta. Por lo tanto, mantener su NHI en un nivel de 1 a 2 por ciento asegura que sus niveles de folato sean óptimos sin “exagerarse”.

Y el aumento de los alimentos que contienen folato en la dieta y (en la mayoría) la adición de folato suplementario casi siempre lleva la prueba a ese nivel óptimo.

El NHI es lo suficientemente simple como para que lo haga cualquier laboratorio con un microscopio y un técnico calificado, pero muchos laboratorios aún no lo hacen. ¿Por qué? Bueno, requiere un frotis de sangre en un portaobjetos de microscopio y no se realiza a máquina. Sin embargo, las muestras de sangre también pueden enviarse a Meridian Valley Laboratory en el estado de Washington, donde la ley estatal permite que las personas soliciten sus propias pruebas de laboratorio.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here