GENIAL ESTE ACEITE DE COCO

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El aceite de coco está de moda en el mundo de los productos naturales y se debe a una buena razón. Pinkvilla, un sitio web de India, destaca cinco grandes beneficios que resultan de usar el aceite de coco, ya sea que lo utilice como crema e hidratante, que lo agregue a su lista de elementos que apoyan su alimentación o que incluso lo use como un producto seguro para aplicarlo en las patas de su mascota. Entonces, ¿qué más hay por saber?

Si no ha tenido la oportunidad de explorar todas las increíbles funciones del aceite de coco, está por encontrarse con una agradable sorpresa, sobre todo si está pensando en consumirlo. Verá, a diferencia de otras grasas saturadas, el aceite de coco no contiene ácidos grasos trans.

Otra ventaja del aceite de coco es que no se oxida con el calor, por lo que es ideal para cocinar y hornear. Además se puede guardar a temperatura ambiente y no se echa a perder.

Más allá de estas cualidades intrínsecas, el aceite de coco ofrece muchos beneficios, algunos de los cuales podrían sorprenderlo. Por ejemplo, cerca de la mitad de los ácidos grasos que se encuentran en el aceite de coco provienen del ácido láurico. Cuando el ácido láurico es digerido, se transforma en un monoglicérido llamado monolaurina. Tanto el ácido láurico como la monolaurina le ayudan a eliminar patógenos nocivos como bacterias, virus, hongos y parásitos.

Al aplicarlo de manera tópica, se ha demostrado que el aceite de coco también mata a la bacteria Staphylococcus aureus y al hongo conocido como Candida albicans, el cual es una fuente común de infecciones vaginales. También funciona con otras infecciones fúngicas como el pie de atleta y tiña. Incluso, un estudio del European Journal of Pediatrics reportó que sus investigaciones indican que una mezcla de aceite de coco con anís era casi dos veces más efectiva para combatir los piojos en comparación con la loción de permetrina que por lo general se receta (y resulta tóxica).

Más allá de lo anterior, al usarse como apoyo alimenticio, el aceite de coco está repleto de una mezcla de todas las grasas de cadena media (MCT por sus siglas en inglés), incluyendo las grasas C6, C8, C10 y C12. Ésta última (ácido láurico) constituye más del 40 % de las grasas en el aceite de coco. El ácido láurico es mejor conocido por sus propiedades antibacterianas, antimicrobianas y antivirales. Pero, por otro lado, los MTC de cadena más corta que se encuentran en el aceite de coco se convierten en cetonas con mayor facilidad, las cuales son un excelente combustible para las mitocondrias.

Las cetonas también ayudan a suprimir la grelina (también conocida como la hormona del hambre) y a potenciar otra hormona que le avisa a su cerebro cuando está lleno. Lo anterior es algo que analizo a detalle en mi libro “Fat for fuel”.

En ese libro, explico muchos de los beneficios de salud que se asocian con una alimentación rica en grasas saludables, incluyendo las del aceite de coco. De hecho, con base en lo anterior, existe una dieta que ha demostrado ser de gran ayuda para muchas enfermedades crónicas, incluyendo el cáncer, y que puede mejorar de manera significativa las posibilidades de perder peso. A ésta dieta se le conoce como dieta cetogénica, la cual ofrece un bajo contenido de carbohidratos netos y un alto consumo de grasas.

Otro gran beneficio es que los MCT en el aceite de coco son digeridos a través de su hígado, lo cual crea cetonas que suministran energía que va de inmediato a su cerebro. La investigación centrada en determinar el efecto que tiene un agente cetogénico en individuos que padecen de Alzheimer (entre un nivel leve y moderado), sugiere que existen mejoras con respecto al deterioro cognitivo, obtenidas por la suplementación con MCT. Las investigaciones también han demostrado que el aceite de coco puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y la presión arterial alta, además de equilibrar sus niveles de colesterol.

Sin embargo, ¿sabía que puede usar el aceite de coco para prevenir la gingivitis y caries dental? Con frecuencia menciono que el enjuague bucal con aceite de coco es una forma excelente de limpiar y eliminar las bacterias nocivas de la boca. Esta técnica ofrece grandes beneficios, sobre todo si le han diagnosticado alguna enfermedad periodontal.

Debido a su alta concentración de MCT antibacterianos, el aceite de coco es ideal para usarlo como enjuague bucal y uno de sus efectos colaterales es que blanquea los dientes de manera natural. En lo personal, éste es un hábito de higiene bucal que hago todos los días.

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