La conexión entre el glaucoma, la enfermedad de Alzheimer y la diabetes

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Dr. Janet Zand

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad devastadora que afecta a aproximadamente 5,2 millones de estadounidenses, según las estadísticas de 2013. Se cree que es la tercera causa de muerte en los EE. UU., Solo después de una enfermedad cardíaca y cáncer. Es sorprendentemente frecuente, con una de cada nueve personas mayores de 65 años que padecen esta forma grave de demencia. Si bien no existe una cura conocida para el Alzheimer, la investigación se está acumulando todos los días. Y recientemente, los científicos han comenzado a identificar las conexiones entre el Alzheimer y la diabetes.

Una nueva investigación sugiere que no solo el Alzheimer está vinculado a la diabetes. Las formas menos severas de demencia también podrían ser una complicación de la diabetes.

Entonces, ¿cuál es la conexión? ¿Por qué la diabetes sería un contribuyente tan importante a la pérdida de memoria?

Es posible que sepa que las personas desarrollan diabetes tipo 2 cuando el páncreas no produce suficiente insulina o el cuerpo no puede usar la insulina adecuadamente para procesar el azúcar. Pero es posible que no sepa que el cerebro también produce insulina. Cuando el cerebro no produce suficiente, afecta a todo el cuerpo, al igual que el páncreas. De hecho, una de las complicaciones más graves de la diabetes es la ceguera.

Los ojos están tan directamente conectados al cerebro que muchos en la comunidad médica creen que son una extensión del cerebro.

El impacto de la diabetes en sus ojos ahora está ganando aún más atención. Un grupo de investigadores en India planteó la hipótesis de que la enfermedad ocular, el glaucoma, en realidad es diabetes del cerebro. El grupo formuló la hipótesis basándose en las notables similitudes entre el glaucoma y la diabetes. El glaucoma y la diabetes tienen muchas características similares, incluidos varios mecanismos moleculares, la participación de la insulina y tratamientos similares que funcionan en ambas enfermedades.

Con la enfermedad de Alzheimer ya considerada como diabetes tipo 3, ahora estamos viendo que la enfermedad ocular y la enfermedad cerebral están relacionadas. Otros investigadores ahora llaman a la enfermedad de Alzheimer «glaucoma cerebral». Estamos observando una conexión muy real entre la diabetes, el glaucoma y el Alzheimer. Así que echemos un vistazo a esta conexión con más profundidad.

Los científicos han descubierto que la diabetes y la resistencia a la insulina en el cerebro prevalecen entre los enfermos de Alzheimer. La primera persona en reconocer esta conexión fue un neuropatólogo del Hospital de Rhode Island, Suzanne M. de la Monte. La Dra. De la Monte es profesora de patología en la Escuela de Medicina de Brown y dirigió un estudio que encontró que cuando la producción de insulina en el cerebro disminuye, las células del cerebro comienzan a deteriorarse. No le sorprenderá saber que el deterioro de las células cerebrales es un indicador temprano de la enfermedad de Alzheimer. Es un deterioro similar que se produce en las células ganglionares de la retina, que causa glaucoma.

Otros investigadores en Australia encontraron una conexión entre la pérdida de volumen cerebral y la diabetes tipo 2. Encontraron que los volúmenes cerebrales de aquellos con diabetes tipo 2 se redujeron a la mitad en comparación con aquellos cuyos niveles de azúcar en la sangre eran normales. En particular, las disminuciones se produjeron en las áreas del cerebro que controlan la toma de decisiones y la memoria a largo plazo.

Pero no es solo esta forma severa de demencia lo que la diabetes puede causar. También puede causar formas menos severas de demencia. Un estudio realizado en Taipei, Taiwán hizo este importante descubrimiento. Investigadores de la Escuela Nacional de Salud Pública de la Universidad de Taiwán, el Hospital General Cathay y la Universidad Católica Fu Jen dijeron: «Nuestra investigación es el primer estudio a nivel nacional que examina cómo la gravedad y la progresión de la diabetes están relacionadas con las tasas de diagnóstico de demencia en una población de mayor edad. Descubrimos que a medida que la diabetes avanza y un individuo experimenta más complicaciones a causa de la enfermedad, también aumenta el riesgo de demencia «.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores utilizaron los registros de la base de datos de investigación de seguros de salud nacionales de Taiwan que datan de 1999. A través de esa investigación, identificaron a 431,178 personas mayores de 50 años con diabetes recién diagnosticada. Luego, los investigadores observaron cuántos de estos fueron ingresados ​​en un hospital o tuvieron al menos tres consultas médicas ambulatorias para la demencia después de su diagnóstico de diabetes. Esto es lo que encontraron. Entre las personas en el estudio (todas las cuales tenían diabetes), 26,856 de ellas fueron diagnosticadas posteriormente con demencia. Si bien el 6.2% del total puede parecer pequeño, el riesgo de desarrollar demencia fue mayor entre las personas que obtuvieron una puntuación alta en el Índice de gravedad de las complicaciones de la diabetes que en las que obtuvieron una puntuación baja. Eso significa que aquellas personas que no controlan bien su diabetes tienen muchas más probabilidades de desarrollar demencia.

Definitivamente existe una conexión entre la enfermedad de Alzheimer y la diabetes tipo 2. El Dr. de la Monte dice: «La enfermedad de Alzheimer y la diabetes tipo 2 afectan diferentes partes del cuerpo, pero son manifestaciones de la misma enfermedad». Esto significa que podemos tratar el Alzheimer y el glaucoma de la misma manera que lo hacemos. diabetes. Y, de hecho, un medicamento contra la diabetes está empezando a mostrar cierta promesa. La FDA ha aprobado este medicamento, llamado Byetta o Bydureon. Es una forma sintética de exendina-4, que es una hormona que se encuentra (créanlo o no) en la saliva del lagarto monstruo de Gila. Un estudio utilizó la exendina-4 para tratar ratones que tenían la enfermedad de Alzheimer, y los investigadores observaron mejoras notables en la función cognitiva de los ratones.

Pero no necesita usar escupida de lagarto fabricada para controlar el azúcar en la sangre. Hay una manera mejor Primero, tome en serio lo que ya sabemos sobre la prevención de la diabetes: debe comer una dieta saludable y hacer ejercicio. El ejercicio regular ayudará a aumentar el flujo de sangre a su cerebro y a aumentar la capacidad de respuesta a la insulina en su cerebro y su páncreas. Comer una dieta rica en vegetales, proteínas magras, granos enteros, nueces, semillas, frijoles y legumbres y bajo en azúcar ayudará a que los niveles de azúcar en la sangre se mantengan donde deberían estar.

En segundo lugar, en lugar de recurrir a productos farmacéuticos costosos que pueden tener efectos secundarios peligrosos, pruebe la curcumina. La curcumina es una sustancia química que se produce naturalmente en la cúrcuma. Tiene propiedades antiinflamatorias y ayuda a regular el azúcar en la sangre, por lo que es una gran arma en la lucha contra la diabetes y el Alzheimer.

Dado que la curcumina es una sustancia natural, las compañías farmacéuticas no pueden patentarla. En su lugar, están trabajando para crearlo en forma sintética. Pero no hay necesidad de esperar a que desarrollen un medicamento de precio excesivo. Puedes tomar curcumina como suplemento. Si lo hace, una de las mejores formas de tomarlo es en forma de Meriva®, que es 20 veces más fuerte que la curcumina normal. Además de la curcumina, puede ser útil incluir cromo, hierbas medicinales ayurvédicas y chinas tradicionales, y otros nutrientes para que su azúcar en la sangre vuelva a estar en forma.

Hace más de 20 años, comencé a notar que muchos de mis pacientes mayores de 50 se quejaban de mala memoria. La mayoría de ellos usaban hierbas y nutrientes auto-prescritos y reportaron que ayudaron un poco. Casi al mismo tiempo, estaba en una conferencia médica y había un neurólogo mayor de Johns Hopkins haciendo una presentación. Me acerqué a él después de su charla y le pregunté sobre este fenómeno de la memoria y qué pensaba al respecto. «Azúcar», dijo, «azúcar».

Me explicó que en realidad no estaba siendo estudiado, pero sintió que, a medida que envejecemos, nuestra capacidad para manejar y metabolizar el azúcar, no solo el azúcar de los carbohidratos sino también los azúcares que eventualmente se crean a partir de las proteínas, disminuye. Este proceso, una vez sin problemas, se vuelve deficiente y caótico a medida que envejecemos.

Regresé a casa de la conferencia y comencé a probar obsesivamente los niveles de azúcar en la sangre de todos mis pacientes con mala memoria. Para mi sorpresa, alrededor del 85% de ellos eran altos o altos normales. No eran diabéticos, pero estaban en la zona normal alta a pre-diabética.

En este punto, comencé a recetar nutrientes y hierbas que deben tomarse dos veces al día durante dos o tres meses. Casi todos ellos informaron que se sentían más «parejos» o «tranquilos», tenían más energía y pensaban que su memoria estaba mejorando. Esto no lo hace un estudio. Cuento esta historia porque he observado durante 20 años cómo reducir el azúcar en la sangre que se dirigía en una dirección alta puede mejorar muchos problemas: estado de ánimo, memoria, peso, energía, etc.

En los Estados Unidos, nuestro nivel de azúcar en la sangre comunitaria en personas mayores de 45 años está en aumento. La investigación está demostrando que nuestros picos de azúcar en la sangre después de las comidas son más dañinos que el aumento del azúcar en sangre en ayunas. ¿Sabía que nuestro riesgo de un ataque cardíaco aumenta en un 58% por cada aumento de 21 mg / dL en el azúcar en la sangre después de las comidas?

Entonces, a medida que envejecemos, es aún más importante mantener bajo el azúcar en la sangre. Si tiene un nivel alto de azúcar en la sangre en ayunas y hgbA1c, los suplementos enumerados anteriormente pueden ser útiles para que la «organización» vuelva a su metabolismo de azúcar en la sangre. Los suplementos que contienen el ingrediente notable berberina ayudan a detener los picos de azúcar en la sangre antes de que comiencen. ¿Cómo? La berberina ayuda a disminuir la digestión de carbohidratos para que los azúcares no lleguen a tu sistema demasiado rápido. También envía señales a su digestión para que su páncreas produzca la cantidad correcta de insulina, como Goldilocks, ni demasiada ni muy poca.

Gymnema sylvestre es una hierba india conocida como «el destructor de azúcar». Se han realizado más de 29 estudios que demuestran que la gimnema mejora el azúcar en la sangre y apoya la función saludable de la insulina. Estas hierbas combinadas con cromo y magnesio ayudan a mejorar los niveles de azúcar en la sangre rápidamente.

La idea de desarrollar diabetes, enfermedad de Alzheimer, demencia o glaucoma puede ser aterradora. Pero con estos nuevos descubrimientos, estamos más capacitados que nunca para tomar medidas para evitarlo.

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