Los múltiples beneficios medicinales del cannabis y el cannabidiol (CBD)

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Dr. Mercola

El cannabis y cannabidiol (CBD) han demostrado múltiples beneficios médicos, y cada vez son más reconocidos por la comunidad científica
En los últimos seis años, 10 estados en los Estados Unidos han legalizado el cannabis para su uso en adultos y la Ley Agrícola del 2018 legalizó el cultivo de cáñamo
A medida que los pacientes y comunidad médica adopten el cannabis y CBD para aliviar el dolor, disminuirán el daño e incluso las muertes por opioides
Los Sueños Farms, localizada en las afueras de Pueblo, en Colorado, es la granja de cannabis más grande de los Estados Unidos, que con 36 acres y 36 000 plantas demuestra cuán tecnológicamente avanzada se ha vuelto esta industria
La existencia de receptores de cannabinoides en los seres humanos y otros mamíferos, llamado sistema endocannabinoide, nos proporciona pistas sobre por qué el cannabis y el CBD podrían influir positivamente en tantos sistemas corporales
Muchas industrias, desde las grandes empresas farmacéuticas hasta la industria maderera, del alcohol, gas, petróleo y moda podrían perder sus beneficios debido a la floreciente industria del cannabis
La producción de cannabis ha tenido un auge conforme se han reconocido cada vez más los beneficios médicos del CBD (cannabidiol).

Se cree que al menos 50 padecimientos han mejorado gracias al CBD, incluyendo: el dolor; convulsiones; espasmos musculares; náuseas relacionadas con la quimioterapia; trastornos digestivos, tales como colitis y enfermedad intestinal inflamatoria (IBD); trastornos neurológicos degenerativos, tales como la distonía, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson; trastornos del estado de ánimo; ansiedad; trastorno de estrés postraumático (PTSD); y, presión arterial alta.

Sin embargo, a pesar de que en los últimos años el cannabis para uso en adultos se ha legalizado en 10 estados de los Estados Unidos y el cultivo de cáñamo se ha incluido en la Ley Agrícola de 2018, hasta hace poco tiempo la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) tenía incluido el CBD en la Lista de sustancias Clase I, la categoría de las más peligrosas reservado para drogas como como la heroína y LSD.

Esta clasificación no es lógica porque el CBD no es psicoactivo; es decir, no es una sustancia adictiva, no produce “euforia” y exhibe pocos o ningún efecto secundario peligroso.

De hecho, no parece haber ninguna razón para el desprestigio que ha sufrido a largo plazo a través de la FDA y Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés), excepto la posible colusión con la gran industria farmacéutica, cuyos tratamientos peligrosos y lucrativos, principalmente a través de opioides, podrían ser afectados por el uso del CBD de forma más generalizada.

En los Estados Unidos, los opioides causan alrededor de 115 muertes de habitantes por día. En estados donde el CBD se utiliza ampliamente, ha habido pocos informes de consecuencias negativas en ámbitos médicos o sociales. Por el contrario, en esos mismos estados han tenido menos informes previos de emergencias por opioides, sobredosis y muertes.

La clasificación restrictiva del CBD en la Lista I también ha generado “refugiados” médicos, que son personas cuyas enfermedades solo han mejorado por medio de productos no farmacéuticos a base de CBD, que los han obligado a desplazarse a estados con leyes más laxas sobre el CBD.

Un cambio sospechoso pero sorpresivo en la clasificación del CBD
A finales del 2018, la FDA sorprendió a muchos al hacer esta modificación en la clasificación de la Lista I sobre algunos productos a base de CBD:

“Con la emisión de esta orden final, el administrador interino de la Administración para el Control de Drogas ha incluido en la Lista V de la Ley de Sustancias Controladas (CSA, por sus siglas en inglés) ciertos medicamentos con cannabidiol (CBD) y fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Específicamente, esta orden ha incluido en la Lista V a los medicamentos aprobados por la FDA que contenían no más del 0.1 % de tetrahidrocannabinoles y CBD, derivado del cannabis.

Esta acción fue necesaria para satisfacer la responsabilidad del administrador interino de acuerdo con la CSA para incluir a una sustancia en la lista que considere más adecuada para aplicar en los Estados Unidos de acuerdo en las obligaciones regidas por la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes”.

Se considera que las sustancias de la Lista V tienen menor potencial de abuso en comparación con otras sustancias controladas.

La categoría incluye medicamentos cuyos beneficios podrían ser mayores que los riesgos, como antidiarreico, antitusígeno y padecimientos analgésicos tales como preparaciones para la tos con menos de 200 miligramos de codeina como Robitussin AC, Lomotil, Motofen, Lyrica y Parepectolin.

Pero, ¿es posible que la reciente modificación del estatus de la lista refleje la nueva realidad por parte de la FDA o simplemente es una indicación del deseo de los fabricantes de medicamentos de “entrar en acción” y beneficiarse de este mercado?

Después de todo, hemos observado un fenómeno similar cuando la gran industria farmacéutica ha atacado a la fiabilidad, eficacia y control de calidad de las vitaminas y suplementos populares, mientras hipócritamente ha buscado comercializar el mismo tipo de productos.

Los cultivos de cannabis han crecido y se han vuelto más eficientes
La granja Los Sueños Farms, que se encuentra en las afueras de Pueblo, en Colorado, cuenta con 36 000 plantas, es descrita en un video reciente llamado “Largest Outdoor Cannabis Farm in World, Canna Cribs Episode 4”, de Growers Network, que revela cuan tecnológica se ha vuelto esta industria.

La granja de 36 acres, que consta de cuatro granjas separadas, procesa 40 000 libras de “biomasa” en cada cosecha.

En función de la expresión genética de las plantas, algunas se cultivan en el exterior, otras en invernaderos y las demás en invernaderos sin paredes para maximizar la captación de luz solar, mientras al mismo tiempo se permite el flujo de aire fresco y evita que se acumule demasiado calor.

En el caso de las plantas al aire libre, cuentan con un sistema avanzado de riego por goteo con un emisor cada 12 pulgadas que proporciona irrigación con compensación de presión y la capacidad de proveer nutrientes específicos.

Los drones con múltiples cámaras planean sobre las plantas e informan sobre su índice de respiración, cualquier insecto o riesgo de enfermedad, así como las plantas que podrían tener problemas por una u otra razón. Por otro lado, en las plantas cultivadas en espacios cerrados la humedad e iluminación son controladas por computadora.

Cuando el cultivo se encuentra listo, las flores de cannabis son cortan cuando están secas con una máquina avanzada llamada twister.

Aunque la maquinaria no requiere mano de obra humana, una persona encargada del control de calidad inspecciona el producto una vez que sale de la máquina para asegurarse de que se hayan eliminado todos los tallos de la base.

El procesamiento de posproducción es fundamental para su calidad
La fertilidad y nutrientes son esenciales, indican los empleados de Los Sueños Farms, pero la calidad del producto depende del secado. En cuartos de secado masivo, el producto se coloca en estantes para secarse a una temperatura de 17.8 °C y queda listo para ser envasado entre 7 a 10 días.

Enseguida, es envasado al vacío y sellado con nitrógeno en bolsas de 10 libras. Las bolsas tienen una ventana para que los clientes puedan ver el producto de cannabis y evaluar su calidad sin exponerlo a los efectos nocivos de la luz o humedad ambiental.

Después de que el cannabis sale de Los Sueños Farms, continúa su preparación para el usuario final. Posteriormente, en las instalaciones de procesamiento y dispensarios minoristas, como Mesa Organics, localizado en Colorado, y socio de Los Sueños Farms, se utilizan métodos de extracción sofisticados para eliminar de forma selectiva el extracto del material vegetal sin refinar ni procesar.

En Mesa Organics, se utiliza un proceso de CO2 supercritico —no hidrocarburos— para hacer el proceso de extracción, indicó su propietario Jim Parco, porque “cualquier hidrocarburo que se queme a más de 900 grados es convertido en benceno”, lo que puede ser letal.

Según Parco, en algunas partes de California está prohibida la extracción de hidrocarburos debido a los “riesgos laborales para las comunidades”. Además, utilizar CO2 supercrítico puede crear un producto más puro.

Después de que se eliminan los lípidos, ceras y terpenos por medio de la extracción, el CBD, THC y otros cannabinoides permanecen en la planta y el producto queda listo para ser comercializado.

Un canabinoide con múltiples beneficios
El CBD es uno de unos 113 cannabinoides descubiertos e identificados en las plantas de cannabis. Se encuentra tanto en las plantas de Cannabis Sativa (cáñamo) como en las de Cannabis Indica (marihuana), pero la planta de cáñamo tiene un contenido de CBD tan bajo, que se cultiva principalmente por su fibra y semillas, usos que analizaremos enseguida.

No es una sorpresa que el CBD pueda proporcionar tantos beneficios, ya que en realidad cuenta con un sistema endocannabinoide en el cuerpo humano y otros mamíferos, es parte de nuestra fisiología. Los receptores cannabinoides, que reconocen e interactúan con el CBD, se encuentran en el cerebro humano, pulmones, hígado, riñones y sistema inmunológico.

El CBD tiene innumerables usos médicos atribuidos, y la lista sigue creciendo. Aquí se señalan algunos usos que han sido reciente y científicamente documentados:

Asma alérgica — “El tratamiento con CBD disminuyó los procesos inflamatorios y reformó el modelo del asma alérgica”, indicó European Journal of Pharmacology

Ansiedad y sueño — “El cannabidiol podría ser beneficioso para tratar los trastornos relacionados con la ansiedad”, señaló The Permanente Journal

Trastornos del espectro autista (ASD) — “Al parecer, el cannabis es una opción segura, efectiva, y bien tolerada por los pacientes con ASD, que puede servir para aliviar los síntomas relacionados con ASD”, informó Scientific Reports

Presión arterial — “Estos datos demuestran que la administración aguda de CBD podría disminuir la PA en reposo y que la PA puede aumentar el estrés en los seres humanos”, reportó JCI Insight

Dolor por cáncer, náuseas y falta de apetito — “Actualmente, el Instituto Nacional Contra el Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) reconoce a la C. sativa medicinal como un tratamiento eficaz para aliviar un sin número de síntomas relacionados con el cáncer, como el dolor, pérdida de apetito, náuseas, vómitos y ansiedad”, indicó BioMed Research International

Cáncer/tumores — “El cannabidiol (CBD), uno de los compuestos presentes en la planta de marihuana, tiene propiedades antitumorales”, señaló Cancer Letters

Diabetes — “Estos resultados sugieren que los efectos neuroprotectores del CBD en ratas diabéticas de mediana edad… están relacionados con una disminución en la neuroinflamación”, informó Neurotoxicity Research

Epilepsia — “El CBD es un agente anticonvulsivo, eficaz y bien tolerado, además demuestra un posible efecto modificador del CBD en enfermedades para disminuir las crisis convulsivas y comorbilidades relacionadas mucho después de la aparición de los episodios convulsivos sintomáticos”, reportó Epilepsia

Inflamación — “El CBD, que causa un efecto de inmunosupresión prolongada… podría emplearse para tratar la inflamación crónica; los terpenoides… podrían emplearse para aliviar la inflamación aguda”, indicó Cannabis and Cannabinoid Research

Enfermedades del intestino irritable — “Los ensayos clínicos sugieren que la terapia con cannabinoides podría tener un rol terapéutico en el tratamiento de la IBD”, señaló Current Gastroenterology Reports

Esclerosis múltiple — “Conforme la legalización del cannabis ha impactado en la diversidad de productos de cannabis disponibles, al parecer ha aumentado el número de personas que emplean cannabis, la cuales informan utilizar productos altamente eficaces con efectos secundarios mínimos”, informó Multiple Sclerosis and Related Disorders

Enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas — “En muchos estudios se ha encontrado que el CBD exhibe actividad antioxidante, lo que sugiere su posible rol en la prevención de enfermedades tanto neurodegenerativas como cardiovasculares”, señaló BioMed Research International

Función ovárica/sistema reproductivo femenino — Beneficia “el sistema reproductivo femenino donde influye en la foliculogénesis, maduración de ovocitos y secreción endocrina de los ovarios”, reportó Journal of Ovarian Research

Trastorno de estrés postraumático (PTSD) y pesadillas — “La administración de CBD por vía oral junto con la atención psiquiátrica de rutina estuvo relacionado con una disminución en los síntomas del trastorno de estrés postraumático… Así mismo, al parecer el CBD proporcionó alivio en un subconjunto de pacientes que informaron presentar pesadillas frecuentes como síntoma de PTSD”, indicó Journal of Alternative and Complementary Medicine

Dolor, migrañas y desintoxicación por opioides — “Se ha acumulado evidencia de los diversos beneficios terapéuticos del cannabis/cannabinoides, en especial en el tratamiento del dolor, pero también podría emplearse para las migrañas y cefaleas.

Además, hay pruebas que demuestran que el cannabis puede ayudar en la desintoxicación y disminución gradual del uso de opioides, por lo que constituye una posible arma para combatir la epidemia de opioides”, señaló Headache

Enfermedades de Parkinson y Alzheimer — El CBD puede ser eficaz en el “tratamiento de cinco síndromes, actualmente etiquetado como recalcitrante para el éxito terapéutico, y en intervenciones farmacológicas que requieran una mejora para abordar la epilepsia intratable, tumores cerebrales, enfermedad de Parkinson (PD), enfermedad de Alzheimer (AD) y lesión cerebral traumática”, informó Frontiers in Neuroscience Integrative

Convulsiones pediátricas — “El perfil de eficacia y seguridad de CBDV sugiere que podría tener valor terapéutico para abordar convulsiones en etapas tempranas”, reportó Neuropharmacology

¿Por qué hay tanta resistencia al cannabis y al CBD?
A pesar de los múltiples beneficios del CBD, en términos legales, tiene muchos vacíos, y según indica Brookings Institution:

“En los últimos 22 años, 33 estados han legalizado el cannabis para fines médicos. En los últimos 6 años, 10 estados han legalizado el cannabis para uso en adultos. Sin embargo, bajo las leyes federales, cada uno de esos programas es ilegal sin excepción [si las autoridades federales deciden enjuiciar]…

Incluso los productos a base de CBD producidos por programas de cannabis regulados por el estado, con fines médicos o para uso en adultos, son productos ilegales bajo la ley federal, tanto dentro de los estados como más allá de las fronteras estatales…

Bajo la Ley Agrícola del 2018, habrá más productos a base de CBD legales y ampliamente disponibles; sin embargo, eso no significa que todos los productos de CBD hayan tenido avances en cuestión de leyes”.

Muchos han vinculado el origen del desprestigio del cannabis, que le valió su estatus en la Lista I, a su relación con los hippies y oposición a la Guerra de Vietnam hace 50 años.

Las detenciones por “hierba” no solo era una forma de silenciar a los manifestantes, la perspectiva de “salirse de lo convencional” que fomentó el uso de la marihuana, impulsó fuertemente a que los jóvenes cuestionaran la autoridad, lo cual promovió una postura de contracultura y oposición a la guerra.

Pero, como señalé anteriormente, el uso médico del aceite de CBD, en especial como tratamiento para el dolor, también ha representado una amenaza importante para la venta de opioides que tanto han enriquecido a la gran industria farmacéutica en la última década.

La planta de cannabis también representa una amenaza económica para la industria maderera, energética, alimentaria y otro tipo de industrias; sus productos de fibra pueden emplearse para fabricar papel, como biocombustibles, materiales de construcción, productos alimenticios y aceites, ropa, zapatos e incluso joyas.

No obstante, si el uso del CBD fuera más generalizado y adoptado por los habitantes de los Estados Unidos para tratamientos médicos, probablemente todos estaríamos más sanos.

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