Los peligros de la polifarmacia

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Dr. Julian Whitaker

Allison acudió a Whitaker Wellness porque su dolor de rodilla, incontinencia urinaria, ardor de estómago, estreñimiento, aumento de peso, insomnio, debilidad en sus piernas, fatiga y falta de memoria empeoraban, y todo lo que hicieron sus médicos en Phoenix fue recetarle más y más medicamentos.

Pedí exámenes de sangre, hice un examen físico, revisé sus registros médicos y determiné que estaba bastante sana para una niña de 75 años. Su problema más importante, que estaba causando la mayoría de sus síntomas, no era una enfermedad sino su carga de medicación.

Allison tomaba ocho medicamentos recetados y cuatro medicamentos de venta libre al día, más cinco medicamentos más según fuera necesario. Fue víctima de la polifarmacia: “consumo de drogas múltiple, excesivo, innecesario o no indicado”.

Medicamentos inadecuados, excesivos.
La polifarmacia es un problema serio y cada vez más común que hace que los pacientes se sienten agachados por los efectos secundarios adversos y las interacciones peligrosas de los medicamentos, aumenta el riesgo de hospitalización y muerte y aumenta los costos de atención médica. Personas de todas las edades se quedan estancadas con este medicamento, pero es especialmente común en personas mayores, que probablemente tengan numerosos problemas médicos, consulten a varios médicos y reciban múltiples recetas.

Un estudio de 2016 reveló que el 36 por ciento de los estadounidenses de entre 62 y 85 años toman cinco o más medicamentos recetados, muchos de ellos inapropiados para su grupo de edad, y el 15 por ciento toma combinaciones de medicamentos que los ponen en riesgo de interacciones importantes entre medicamentos.

Allison es un ejemplo de ello. Una de sus medicinas fue Ambien, una pastilla para dormir “hiponótica”. Debido a que los efectos secundarios de Ambien incluyen somnolencia al día siguiente, alteración del estado de alerta y función cognitiva, y mayor riesgo de caídas y accidentes, se encuentra en la lista de medicamentos potencialmente inapropiados de la Sociedad Estadounidense de Geriatría para personas mayores. Sin embargo, representa el 21 por ciento de las visitas a la sala de emergencias por reacciones adversas a medicamentos psiquiátricos en personas mayores de 65 años.

Ella también tomó ocasionalmente Sominex para ayudarla a dormir. La difenhidramina, el ingrediente activo en Sominex, Benadryl y docenas de otros antihistamínicos y ayudas para el sueño de venta libre, pertenece a una clase de medicamentos llamados anticolinérgicos que también son inapropiados para las personas mayores. Los efectos secundarios incluyen estreñimiento, somnolencia, confusión y mayor riesgo de demencia con el uso prolongado. ¡No es de extrañar que Allison estuviera cansada y olvidada!

Cascadas de prescripción
La polifarmacia también aumenta la probabilidad de recetar cascadas, que se producen cuando los efectos secundarios adversos de los medicamentos se confunden con nuevos problemas médicos y se recetan aún más medicamentos. Eso es exactamente lo que le pasó a Allison.

Para el dolor de rodilla, estaba tomando un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) sin receta. Los AINE son conocidos por su toxicidad gastrointestinal (GI), especialmente en personas mayores. Efectivamente, Allison terminó con una acidez estomacal grave, por lo que su médico le hizo tomar Prilosec, un inhibidor de la bomba de protones que protege el tracto gastrointestinal pero aumenta el riesgo de demencia.

Ataque cardíaco, y pérdida ósea. También le habían recetado Aricept, un medicamento que puede ayudar a disminuir la pérdida de memoria, pero tiene numerosos efectos secundarios, incluida la incontinencia urinaria. No es sorprendente que su incontinencia empeorara, por lo que comenzó a tomar Enablex, otra droga anticolinérgica.

que se asocia con estreñimiento y deterioro cognitivo.

En otras palabras, a este paciente se le recetaron medicamentos para tratar los efectos secundarios inducidos por medicamentos.

(acidez estomacal e incontinencia urinaria) que empeoraron sus problemas originales!

“Deprescribiendo”
Lo primero que hice para Allison fue ocuparme de “deprimir”: reducirla o detenerla

drogas innecesarias Descontinué sus pastillas para dormir, la examiné para la apnea del sueño y la empecé a usar APAP para mantener sus vías respiratorias abiertas durante el sueño.

Tratamos sus rodillas artríticas con plasma rico en plaquetas (PRP, por sus siglas en inglés) y terapia con láser, y le pusimos glucosamina, aceite de pescado y curcumina para ayudar a reconstruir el cartílago y aliviar la inflamación.

Nuestra nutricionista la ayudó a limpiar su dieta y ella comenzó a hacer ejercicio.

¿Adivina qué? Ahora que tenía un sueño profundo y reparador, se sentía mucho más enérgica y despreocupada que suspendió sus “píldoras de memoria”. Durante el mes siguiente, su incontinencia urinaria y estreñimiento mejoraron y dejó de tomar los medicamentos que había estado tomando por esas condiciones. también. A medida que su dolor de rodilla mejoraba y se destetaba de los AINE, su ardor de estómago se aclaró y dejó de tomar Prilosec.

También detuvimos el medicamento con estatinas que Allison le habían recetado, aunque su colesterol total nunca había estado por encima de 186 y no tenía antecedentes de problemas cardíacos. Finalmente, cambiamos su Synthroid a tiroides natural. La debilidad en sus piernas mejoró, y ella comenzó a perder peso.

En conclusión, curamos el problema principal de Allison, la polifarmacia, al descontinuar la mayor parte de sus medicamentos. Como resultado, la mayoría de sus síntomas disminuyeron y su calidad de vida mejoró dramáticamente.

Problema grave, solución simple.
Las reacciones adversas a los medicamentos recetados correctamente dan como resultado 1.9 millones de hospitalizaciones cada año, y otros 840,000 pacientes experimentan eventos adversos de medicación potencialmente mortales mientras se encuentran en el hospital. En total, los medicamentos recetados son responsables de 128,000 muertes por año, lo que convierte a esta cuarta causa de muerte en los Estados Unidos.

La polifarmacia, obviamente, desempeña un papel central en este fracaso colosal de la medicina convencional. pero hay una solución. Tenemos que empezar a pensar más allá de los medicamentos. Como lo demuestra la historia de Allison, hay muchas intervenciones útiles, incluso curativas, no farmacológicas. Otros ejemplos incluyen EECP, que reduce drásticamente la angina y los requisitos de medicación en pacientes con enfermedades cardíacas.

La pérdida de peso y los cambios en el estilo de vida disminuyen el azúcar en la sangre y permiten a los pacientes dejar la insulina y los medicamentos orales para la diabetes. La proloterapia, PRP, acupuntura y otros tratamientos para aliviar el dolor reducen o eliminan la dependencia de los analgésicos. Y los suplementos nutricionales dirigidos pueden reemplazar una gran cantidad de medicamentos.

Los pacientes también deben intensificar, incluso si eso significa una segunda estimación de las recomendaciones de los médicos. Como dijo Allison, “Una cosa que aprendí en Whitaker Wellness fue que estoy a cargo. Solía ​​tener miedo de cuestionar las órdenes de mis médicos porque asumí que sabían lo que estaban haciendo. Ahora sé que no siempre es cierto. Mi cuidado de salud es mi responsabilidad y solo la mía “.

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