MSU desarrolla extracto de Ashwagandha para combatir el Alzheimer

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Ashwagandha es un remedio herbal utilizado por las medicinas orientales durante siglos. Investigadores del estado de Michigan extrajeron un compuesto llamado anamidas. Aprenda cómo puede ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer y su progresión.

Un prometedor nuevo tratamiento natural para la enfermedad de Alzheimer está avanzando hacia los ensayos clínicos. Este será un gran paso hacia adelante ya que no hay nada en el mercado que disminuya la progresión del Alzheimer.

Muraleedharan Nair, químico de productos naturales de la Universidad del Estado de Michigan, ha patentado un compuesto botánico, con anamidas. Su compañía derivada, Natural Therapeutics, comenzará las pruebas tan pronto como se establezca la financiación.

Hasta la fecha, ninguna de las principales compañías farmacéuticas (Merck, Eli Lilly, Bristol-Myers Squibb) ha podido producir un tratamiento eficaz que haya superado los ensayos clínicos en humanos, dijo Nair.

“Esta investigación en particular se ha centrado en Ashwagandha, un remedio a base de hierbas que se ha utilizado en las medicinas orientales durante siglos”, dijo. “Nuestro compuesto con anamidas puede actuar para prevenir la aparición de la enfermedad de Alzheimer, y también podría prevenir su progresión”.

Si bien las plantas no pueden ser patentadas, sus compuestos sí pueden ser patentados. MSU posee la patente para las anamidas, y una investigación anterior reveló que el compuesto, que se encuentra en las semillas de las plantas, demostró ser un poderoso antioxidante, el doble de la potencia del mercado actual. El potente compuesto ha demostrado que puede proteger las células contra los ataques dañinos de una proteína deshonesta, la etapa más temprana de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer comienza cuando una proteína específica comienza a romperse, o escindirse, en el lugar equivocado para producir un fragmento no deseado. Este fragmento malo, llamado BAP, estresa las membranas de las células, provoca la formación de placa de chispas y eventualmente las destruye. Este ataque comienza en el lóbulo frontal, borrando recuerdos y continuando su implacable asalto más profundo en el cerebro.

Un factor que complica es que la mayoría de la escisión de proteínas es un proceso natural y saludable. Las compañías farmacéuticas, sin embargo, han centrado sus esfuerzos en bloquear la pequeña facción de la mala escisión de la proteína que produce BAP.

“En lugar de tratar de detener solo la malevolencia, nuestro compuesto evita que la proteína dañina ingrese a la célula donde hace su daño”, dijo Nair, que se encuentra en el departamento de horticultura. “Nuestros estudios han demostrado que las anamidas protegen eficazmente las células cerebrales al neutralizar el efecto de la BAP”.

Nair, quien posee cerca de 90 patentes estadounidenses e internacionales, está utilizando las anamidas para interrumpir la acción de la BAP, por lo que previene el Alzheimer en una etapa temprana.

Nair y sus colaboradores publicaron en Phytotherapy Research que las anamidas protegían las células cerebrales de ratones del daño por BAP. Un estudio reciente, también publicado en Phytotherapy Research y utilizando modelos de ratón, mostró que con las anamidas pasaron la barrera hematoencefálica, el filtro que controla qué sustancias químicas llegan al cerebro. Los resultados mostraron que el compuesto alcanzó su objetivo previsto, pasando la última prueba antes de avanzar a las pruebas en humanos.

Después de los ensayos clínicos, que podrían llevarse a cabo en tan solo seis a doce meses, Nair y Natural Therapeutics buscarán la aprobación de la FDA.

“Dr. Nair descubrió su molécula en una planta segura para alimentos ”, dijo Jim Richter, presidente de Natural Therapeutics. “También está clasificado como GRAS, generalmente considerado como seguro, por la FDA. Esto significa que podemos sortear muchos de los obstáculos que demoran las moléculas sintéticas que necesitan pruebas. Al comprimir dramáticamente la línea de tiempo, podremos ahorrar decenas de millones de dólares y, si tenemos éxito, brindar un tratamiento efectivo a los pacientes de Alzheimer “.

MÁS INFORMACIÓN:
Esta investigación fue financiada en parte por MSU AgBioResearch.

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