Propiedades de salud del aceite de coco

0
129
views

El aceite de coco se extrae del grano o la carne del coco maduro cosechado de la palma de coco (Cocos nucifera). En todo el mundo tropical, ha proporcionado la principal fuente de grasa en las dietas de millones de personas durante generaciones.

Cuando los europeos comenzaron a explorar el Pacífico Sur, uno de los primeros productos que trajeron fue el aceite de coco. En Europa, el aceite se usaba para alimentos, combustible y para hacer jabón. El aceite de coco proporcionó una alternativa menos costosa y más limpia a las grasas animales. El aceite era un buen combustible para las lámparas y fue especialmente apreciado en la fabricación de jabón porque produce una rica espuma burbujeante en agua dura e incluso en agua de mar, a diferencia de otros jabones.

Hoy en día, el aceite de coco y sus componentes (ácidos grasos) se utilizan en la cocción y preparación de alimentos, fórmulas infantiles, fórmulas nutricionales enterales (alimentación por sonda) y parenterales (intravenosas) para pacientes hospitalarios, como portadores para el suministro transdérmico de medicamentos, antifúngicos y antibacterianos. y medicamentos antivirales, cremas y lociones para la piel, filtros solares, cosméticos, pastas de dientes, jabones y detergentes, lubricantes, biocombustibles y muchas otras aplicaciones farmacéuticas e industriales.

Propiedades físicas
El aceite de coco es singularmente diferente de la mayoría de los otros aceites dietéticos y, por esta razón, se ha utilizado en una multitud de aplicaciones en alimentos, medicamentos e industria. Lo que hace que el aceite de coco sea diferente de la mayoría de los otros aceites dietéticos son los componentes básicos o los ácidos grasos que forman el aceite. El aceite de coco está compuesto predominantemente por un grupo especial de moléculas de grasa conocidas como ácidos grasos de cadena media (AGCM). La mayoría de las grasas en la dieta humana están compuestas casi en su totalidad de ácidos grasos de cadena larga (LCFA).

La diferencia principal entre MCFA y LCFA es el tamaño de la molécula, o más precisamente, la longitud de la cadena de carbono que constituye la columna vertebral del ácido graso. Los MCFA tienen una longitud de cadena de 6 a 12 carbonos. LCFA contienen 14 o más carbonos.

La longitud de la cadena de carbono influye en muchas de las propiedades físicas y químicas del aceite. Cuando se consume, el cuerpo procesa y metaboliza cada ácido graso de manera diferente dependiendo del tamaño de la cadena de carbono. Por lo tanto, los efectos fisiológicos del MCFA en el coco son significativamente diferentes a los del LCFA que se encuentran más comúnmente en la dieta.

MCFA y LCFA también pueden clasificarse como ácidos grasos saturados, monoinsaturados o poliinsaturados. El aceite de coco contiene 92% de ácidos grasos saturados. Todos los MCFA en aceite de coco están saturados. Sin embargo, son muy diferentes químicamente de los ácidos grasos saturados de cadena larga que se encuentran en la grasa animal y otros aceites vegetales.

Debido a que el aceite de coco tiene una alta cantidad de ácidos grasos saturados, también tiene un punto de fusión relativamente alto. Por encima de 76 ° F (24 ° C) el aceite de coco es un líquido incoloro. Por debajo de esta temperatura se solidifica en un sólido blanco puro.

El aceite de coco es muy estable al calor, por lo que es un excelente aceite para cocinar y freír. Tiene un punto de humo de aproximadamente 360 ​​° F (182 ° C). Debido a su estabilidad, su oxidación es lenta y, por lo tanto, resistente a la rancidez, con una duración de hasta dos años debido al alto contenido de grasa saturada.

Perfil de ácidos grasos del aceite de coco
Ácido graso Saturación Carbones Por ciento
Caproico Saturado 6 0.5
Caprílico Saturado 8 7.8
Capric Saturado 10 6.7
Láurico Saturado 12 47.5
Místico Saturado 14 18.1
Palmítico Saturado dieciséis 8.8
Esteárico Saturado 18 2.6
Araquídico Saturado 20 0.1
Oleico Monoinsaturado 18 6.2
Linoleico Polyunaturated 18 1.6
El aceite de coco contiene aproximadamente 92.1% de ácidos grasos saturados, 6.2% de ácidos grasos monoinsaturados, 1.6% de ácidos grasos poliinsaturados. Los números anteriores son promedios basados ​​en muestras tomadas. Los números pueden variar ligeramente según la edad del coco, las condiciones de crecimiento y la variedad.

Efectos en la salud
Digestión y absorción de nutrientes.
Los ácidos grasos en todas las grasas y aceites de la dieta están en forma de triglicéridos. Los triglicéridos son simplemente tres moléculas de ácidos grasos unidas por una molécula de glicerol. La mayoría de los triglicéridos en las grasas y aceites dietéticos contienen solo LCFA y se conocen como triglicéridos de cadena larga (LCT). El aceite de coco se compone predominantemente de triglicéridos de cadena media (MCT).

Una de las principales diferencias entre el MCT en el aceite de coco y otras grasas es la forma en que se digieren y se metabolizan. La mayoría de todas las grasas en nuestra dieta, ya sean saturadas o insaturadas, están en forma de LCT. Tanto los aceites vegetales como las grasas animales están compuestos casi en su totalidad por LCT. El MCT en coco es mucho más pequeño en tamaño. El tamaño hace una gran diferencia.

Cuando se consume, la LCT grande pasa a través del estómago y al tracto intestinal, donde se realiza la mayor parte de la digestión de las grasas. Aquí se descomponen en ácidos grasos individuales con la ayuda de enzimas digestivas pancreáticas y bilis. A medida que los ácidos grasos individuales se liberan de la molécula de triglicéridos, se absorben en la pared intestinal. En la pared intestinal se combinan en paquetes de grasa y proteínas llamadas quilomicrones (una forma de lipoproteína). Estas lipoproteínas se envían al torrente sanguíneo para distribuirse por todo el cuerpo. Las lipoproteínas son la fuente de las grasas que se almacenan en nuestras células grasas y la grasa que termina dentro de las paredes arteriales como parte de la placa.

MCT, por otro lado, se metabolizan de manera diferente. Cuando se consumen, se descomponen en ácidos grasos individuales en el estómago, antes de ser liberados en el tracto intestinal. Por lo tanto, no necesitan enzimas digestivas pancreáticas ni bilis para la digestión y ponen poca presión sobre la enzima y los sistemas digestivos del cuerpo. Dado que no se requiere más digestión, los ácidos grasos de cadena media individuales se absorben inmediatamente en la vena porta y se canalizan directamente al hígado. En el MCFA hepático se usan preferentemente como fuente de combustible para producir energía. Actúan como una fuente de combustible más eficiente que la glucosa, la fuente de energía normal del cuerpo. En consecuencia, los MCFA no circulan en el torrente sanguíneo en la medida en que lo hacen otras grasas. Como resultado, es mucho menos probable que se incorporen a las células grasas y no se acumulen en las paredes arteriales ni contribuyan al endurecimiento de las arterias. 1 El MCFA es utilizado principalmente por el cuerpo para producir energía en lugar de grasa corporal o placa arterial.

Debido a la facilidad con que se digiere el aceite de coco, ha demostrado ser útil en el tratamiento de la desnutrición. El aceite de coco ha demostrado ser superior a otros aceites vegetales para promover el crecimiento y mejorar el estado nutricional en niños desnutridos. Por esta misma razón, el aceite de coco se recomienda sobre otros aceites para las personas que tienen problemas digestivos o que tienen problemas para digerir las grasas. El aceite de coco o MCT se agregan rutinariamente a las fórmulas comerciales y hospitalarias para bebés porque son mejor toleradas por los recién nacidos cuyos sistemas digestivos aún están en desarrollo. Del mismo modo, se agregan a las fórmulas de alimentación hospitalaria de adultos para mejorar el estado nutricional de los pacientes. 2

Los MCT son esenciales en las fórmulas infantiles. Son nutrientes necesarios para su correcto crecimiento y desarrollo. La naturaleza misma utiliza MCT para este propósito. Junto a los aceites de coco y de palma, la leche materna es la fuente más rica de MCT en la dieta humana. Agregar aceite de coco o MCT a las fórmulas infantiles crea un alimento que se parece mucho a la leche materna natural en función y contenido nutricional.

Los ácidos grasos de cadena media también mejoran la absorción de muchos otros nutrientes. Se ha encontrado que la absorción de minerales (particularmente calcio y magnesio), vitaminas B, vitaminas solubles en grasa (A, D, E, K y beta-caroteno) y también aminoácidos aumenta cuando los bebés se alimentan con una dieta que contiene aceite de coco.

Gestión de energía y peso.
El hecho de que los ácidos grasos en el aceite de coco se usan como combustible para generar energía, en lugar de ser almacenados como otras grasas, proporciona muchos beneficios para la salud. Lo más obvio es un aumento de energía. El aumento de energía no es como la dosis de cafeína, es más sutil pero más duradera. Es más notable como un aumento en la resistencia. 3 Este efecto es acumulativo, es decir, el nivel de energía aumenta con el uso diario. Algunos estudios han demostrado que cuando los atletas reciben MCFA durante el entrenamiento, su rendimiento y resistencia mejoran. 4 Por esta razón, el aceite de coco o el aceite MCT se agrega a muchas bebidas deportivas y barras energéticas.

Debido a que el aceite de coco produce energía, estimula el metabolismo. Este efecto termogénico o estimulante metabólico hace que el cuerpo queme más calorías, por lo que deja menos calorías para convertirlas en grasa corporal. Por esta razón, se cree que el aceite de coco promueve la pérdida de peso en personas con sobrepeso. Los estudios han demostrado que la sustitución de LCFA por MCFA en las comidas de la dieta tiene un contenido de calorías efectivo inferior. 5

En un estudio, el efecto termogénico (quema de grasa) de una dieta alta en calorías que contenía un 40 por ciento de grasa como MCFA se comparó con una que contenía un 40 por ciento de grasa como LCFA. El efecto termogénico del MCFA fue casi el doble de alto que el LCFA. Los investigadores concluyeron que el exceso de energía provisto por las grasas en forma de MCFA no se almacenaría de manera eficiente como grasa, sino que se quemaría. Un estudio de seguimiento demostró que el MCFA administrado durante un período de seis días puede aumentar la termogénesis inducida por la dieta en un 50 por ciento. 6-7

En otro estudio, los investigadores compararon comidas únicas de 400 calorías compuestas completamente de MCFA y de LCFA. El efecto termogénico de MCFA durante seis horas fue tres veces mayor que el de LCFA. Los investigadores concluyeron que sustituir MCFA por LCFA produciría una pérdida de peso siempre y cuando el nivel de calorías permaneciera igual. 8

Efectos antimicrobianos
Jon J Kabara 9 y otros investigadores han informado que ciertos ácidos grasos, principalmente MCFA, y sus derivados (por ejemplo, monoglicéridos) tienen potentes propiedades antibacterianas, antivirales, antifúngicas y antiprotozoarias. Cuando se consume el aceite de coco, los MCT se descomponen en ácidos grasos de cadena media individuales y monoglicéridos que pueden matar o inactivar los microorganismos que causan enfermedades en el cuerpo. Esta es otra razón por la cual los MCT son tan importantes en la leche materna. Ayudan a proteger a los recién nacidos de infecciones durante los primeros meses de su vida, mientras que su sistema inmunológico aún está en desarrollo.

A diferencia de los antibióticos que solo son efectivos contra las bacterias, los MCFA y los monoglicéridos pueden matar las bacterias, los virus, los hongos y los protozoos, lo que hace del aceite de coco una ayuda potencialmente útil para combatir las infecciones.

Se informa que los ácidos grasos y los monoglicéridos producen su efecto de destrucción / inactivación al lisar la bicapa lipídica de la membrana plasmática de los microorganismos. Esto hace que los organismos esencialmente se deshagan y mueran. La acción antiviral atribuida a la monolaurina (el monoglicérido del ácido láurico) es la de solubilizar los lípidos y fosfolípidos en la envoltura de los organismos que causan la desintegración de su membrana externa. También hay evidencia de que los MCFA interfieren con la transducción de señales 10 del organismo y otro efecto antimicrobiano en los virus se debe a la interferencia con el ensamblaje del virus y la maduración viral. 11

Las investigaciones han demostrado que los AGC y los monoglicéridos son eficaces para matar varios microorganismos que causan enfermedades, entre los que se incluyen el estreptococo, el estafilococo, el H. pylori, la Chalamydia trachomatis, la Neisseria, la cándida, la giardia, el virus del herpes, la gripe, el virus Epstein-Barr, la hepatitis C virus, virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y otros. 12-14

Enfermedad cardiovascular
Uno de los principales problemas relacionados con el consumo de aceite de coco es su efecto sobre el corazón y el sistema circulatorio. Debido a que el aceite de coco contiene una alta cantidad de grasa saturada, se cree que eleva los niveles de colesterol en la sangre y promueve la enfermedad cardíaca.

Algunos estudios han demostrado que en las dietas controladas en laboratorio, el aceite de coco puede aumentar los niveles de colesterol total, pero la mayoría de estos estudios usaron aceite de coco hidrogenado, no aceite de coco natural, o los estudios se diseñaron de tal manera que crean una deficiencia de ácidos grasos esenciales , ambos escenarios podrían causar un aumento en el colesterol total, independientemente del tipo de aceite utilizado.

El aceite de coco puede aumentar ligeramente los niveles de colesterol total en algunas personas, pero el aumento en el colesterol total se debe principalmente a un aumento en el colesterol HDL (el llamado colesterol bueno). Se cree que el colesterol HDL protege contra las enfermedades cardíacas y cuanto más alto es el HDL, mejor. El colesterol total es un indicador pobre de riesgo de enfermedad cardíaca. 15-16

La razón de esto es que el colesterol total incluye tanto el colesterol HDL (bueno) como el colesterol LDL (malo) y no hay indicación de cuánto de cada uno compone el total. Esto puede explicar por qué el 75% de las personas que sufren ataques cardíacos tienen valores de colesterol total entre normales y por debajo de lo normal. 17 Un indicador mucho más preciso del riesgo de enfermedad cardíaca es la proporción de colesterol (colesterol total / colesterol HDL). La relación de colesterol tiene en cuenta la cantidad de HDL en la lectura de colesterol total.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard han demostrado que el consumo de aceite de coco aumenta los niveles de HDL y, al hacerlo, mejora la proporción de colesterol, lo que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas. 18

También demostraron que el aceite de coco no afecta significativamente los niveles de colesterol total, incluso cuando hasta la mitad del consumo diario total de grasa (hasta el 37% del total de calorías) consiste en aceite de coco. Los investigadores afirman que “dos conclusiones tienen una sólida base. La primera es que el consumo de hasta el 50% de la grasa dietética, ya que el aceite de coco no altera significativamente ni el colesterol total ni el colesterol LDL en hombres jóvenes sanos. Más importante aún, los niveles de HDL parecieron aumenta significativamente con el consumo de aceite de coco. De hecho, el aceite de coco fue la única grasa [en el estudio] que aumentó el HDL “. Llegaron a sugerir el uso de aceite de coco como ayuda en la prevención de enfermedades cardíacas en pacientes de alto riesgo y dijeron: “Esta observación es muy significativa, ya que aumenta la posibilidad de efectos beneficiosos del aceite de coco en sujetos con mayor riesgo cardiovascular debido a la baja Niveles de HDL … el aceite de coco puede mejorar significativamente los perfiles de lípidos en la sangre en pacientes en riesgo “.

Otros investigadores, después de estudiar el aceite de coco, han llegado a conclusiones similares. Kurup y Rajmohan 19 realizaron un estudio en 64 voluntarios y no encontraron alteraciones estadísticamente significativas en el colesterol total en suero o el colesterol LDL a partir de los valores de referencia.

Kaunitz y Dayrit 20 revisaron los datos epidemiológicos y experimentales con respecto a las personas que comen coco y observaron que “los estudios de población muestran que el aceite de coco dietético no produce un alto nivel de colesterol en suero ni una alta mortalidad o morbilidad por enfermedad coronaria”.

Mendis 21 informó cambios indeseables en los valores de colesterol en la sangre cuando los machos de Sri Lanka adultos jóvenes sustituyeron el aceite de maíz (un aceite poliinsaturado) por su aceite de coco habitual. Cuando estos sujetos cambiaron de aceite de coco a aceite de maíz, su colesterol sérico total disminuyó un 18.7% y su colesterol LDL (malo) disminuyó un 23.8%. Ambos cambios se consideran buenos, cuando se tienen en cuenta los valores de HDL, aparece una imagen diferente. El colesterol HDL también disminuyó, de un promedio de 43.4 a 25.4 mg / dL (colocando los valores de HDL muy por debajo del límite inferior aceptable de 35 mg / dL) y la proporción de colesterol aumentó de 4.14 a 5.75. Estos valores de colesterol indican que el aceite de coco es más protector contra las enfermedades del corazón que el aceite de maíz.

Anterior y colegas 22 demostraron que los isleños del Pacífico con un alto consumo de grasa, principalmente de coco, que comprende hasta el 50% del total de calorías diarias indicaron que “no hay evidencia de que el alto consumo de grasas saturadas tenga un efecto perjudicial en estas poblaciones”. Sin embargo, cuando estas personas emigraron a Nueva Zelanda y redujeron su ingesta de aceite de coco y grasa total, aumentó su colesterol y disminuyó su colesterol HDL.

En los condados de las islas del Pacífico, las comunidades rurales generalmente consumen más coco y más grasas saturadas (de coco) que las comunidades urbanas, que son más educadas y, en general, más conscientes de cómo evitar las grasas saturadas. Sin embargo, los niveles totales de colesterol en la sangre son generalmente más bajos en las áreas rurales que en las áreas urbanas. 23 La incidencia de enfermedades cardíacas también es mucho menor en las zonas urbanas de las comunidades de las islas del Pacífico donde el aceite de coco es la fuente predominante de grasa en la dieta.

La modernización de Samoa Americana en las últimas décadas ha provocado un cambio significativo en la dieta y un marcado aumento en la enfermedad coronaria. En la cercana isla de Samoa, la dieta se ha mantenido menos modernizada. Los alimentos tradicionales siguen siendo favorecidos. La crema de coco, que es rica en grasa, contribuye con el 37% de su consumo de grasa. En Samoa Americana, la dieta se ha basado cada vez más en alimentos y aceites importados. En Samoa Americana el consumo de grasa es del 36% del total de calorías, con el 16% de las calorías como grasa saturada. En Samoa, el consumo total de grasa es del 46% de las calorías y el 30% de las calorías provienen de las grasas saturadas, principalmente del coco. A pesar de la ingesta de grasa saturada y grasa total mucho más alta, la tasa de mortalidad por enfermedad coronaria en Samoa es solo un tercio de la de Samoa Americana (7,7% frente a 21,0%). La prevalencia de hipertensión sigue la misma tendencia (7,7% frente a 18,7% en hombres y 13,3% frente a 37,3% en mujeres). 23 Los samoanos consumen el doble de grasa saturada (principalmente de coco) que los samoanos estadounidenses, pero tienen una incidencia mucho menor de enfermedades del corazón. Esto sugiere fuertemente que el consumo de aceite de coco no aumenta el riesgo de enfermedad coronaria del corazón y, como lo han observado las investigaciones de Harvard, puede ser protector.

Resumen de las diferencias de nutrientes clave entre las dietas de Samoa y Samoa Americana
(Como% de energía) Samoa Americana Samoa
[Galanis, DJ, et al. 1999. La ingesta dietética de los samoanos modernos y las implicaciones para la enfermedad coronaria. J Amer Diet Assoc 99: 184-190.]
Carbohidrato 47% 44%
Proteína 18% 13%
Grasa 36% 46%
Grasa saturada dieciséis% 30%
En comparación con los Estados Unidos, que consumen menos del 1% de las calorías diarias del aceite de coco y menos grasa saturada y total que Samoa o Samoa Americana, la tasa de mortalidad por enfermedad coronaria de 1995 a 2005 promedió 34.3%, mucho más alta que éstas Coco comiendo poblaciones. 24

Hay otro aspecto en el cuadro de la enfermedad coronaria. Esto se relaciona con el inicio de la inflamación en las arterias y la formación de ateromas que, según se informa, bloquean las arterias. La investigación muestra que existe un papel causal de varios microorganismos, incluidos el virus del herpes y el citomegalovirus en la formación inicial de placas ateroscleróticas y el recaudo de las arterias después de la angioplastia. Lo que es interesante es que el virus de herpes y el citomegalovirus son eliminados por MCFA y sus monoglicéridos. Por lo tanto, el aceite de coco puede en realidad ayudar a proteger las paredes arteriales y prevenir la formación de aterosclerosis.

En algunas personas, el consumo de aceite de coco puede aumentar ligeramente el colesterol total, pero el aumento se debe principalmente a un aumento en el colesterol HDL (bueno) y, en consecuencia, la proporción de colesterol mejora, lo que reduce el riesgo de enfermedad coronaria. Los estudios de población parecen confirmar esto. Las personas que consumen aceite de coco como una parte importante de su dieta normal generalmente tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas en comparación con las de la mayoría de los países occidentales.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here