Sorprendente vínculo entre la demencia y las infecciones urinarias.

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Dr. David Williams

Durante los más de 30 años que llevo escribiendo Alternatives , a menudo he compartido algunas ideas que me dieron mis padres. Desde el momento en que nacemos, estamos aprendiendo constantemente, y gran parte de lo que aprendemos proviene de nuestros padres. Lo que me ha sorprendido personalmente, sin embargo, es lo mucho que he seguido aprendiendo de ellos, incluso durante las etapas finales de sus vidas.

Antes de que mi padre falleciera hace unos años, a los 90 años, su cuerpo estaba fallando hasta tal punto que tuvimos que mudarlo a un asilo de ancianos. Su mente, sin embargo, era aguda como una tachuela hasta el final. Durante mis visitas regulares con él, siempre recibía una evaluación en profundidad de los últimos eventos políticos junto con sus predicciones y pensamientos sobre los eventos deportivos actuales.

También fue durante esas visitas que pude ver de cerca muchos de los problemas de salud que enfrentan los ancianos que hacen que necesiten asistencia de enfermería. Aunque las razones fueron algo variadas, se destacaron dos factores.

Por un lado, la gran mayoría, como mi papá, tenía limitaciones físicas que les impedían vivir independientemente. Con el tiempo, la falta de cualquier ejercicio significativo había hecho mella en sus cuerpos.

Fue entonces cuando eché un vistazo más de cerca a qué ejercicios específicos podrían usarse para mejorar el rango de movimiento y fortalecer las articulaciones que a menudo se deterioran y conducen a una falta de independencia. Los compartí en numerosos artículos y espero que hayas comenzado a implementarlos en tu rutina diaria. La fuerza y ​​la movilidad son esenciales si quieres permanecer independiente el mayor tiempo posible.

El segundo factor que se destacó fue la falta de estabilidad mental. No estoy hablando de olvidar donde dejaste las llaves; Estoy hablando de demencia más grave.

La demencia implica la pérdida de la memoria y otras capacidades mentales hasta el punto de que interfiere con la vida diaria. Viene en muchas formas, la más conocida es la enfermedad de Alzheimer.

Muchos casos de demencia se han relacionado con deficiencias nutricionales manifiestas y / o mala circulación. Una buena dieta, suplementos y un programa de ejercicios pueden hacer mucho para prevenir e incluso tratar estos casos. Desafortunadamente, como cuestión de tiempo y comodidad, la mayoría de los centros de enfermería ponen prácticamente todo su énfasis en la terapia con medicamentos.

Como mencioné anteriormente, el cuerpo físico de mi padre falló, pero él ni siquiera tenía un indicio de demencia. Desafortunadamente, la situación actual de mi madre ha resultado ser todo lo contrario.

Mi madre tiene unos 90 años y hasta hace aproximadamente un mes, pudo lavar su propio auto, comprar comestibles y vivir de forma independiente. Aunque tenía la artritis de «desgaste» esperada, en su mayor parte su cuerpo estaba (y todavía está) en gran forma.

Luego, casi de la noche a la mañana, notamos un cambio drástico y debilitante en su comportamiento y capacidad mental. Al igual que los eventos que tuvieron lugar con mi padre, lo que aprendí de la situación de mi madre ha sido revelador por lo menos.

Por su propio bien y el de sus amigos y seres queridos, comparta la siguiente información con la mayor cantidad de personas que pueda.

Efectos en la salud de un microbioma desequilibrado
Durante décadas, he estado investigando y escribiendo sobre la influencia que la microflora de nuestro cuerpo puede tener en nuestra salud. Un microbioma desequilibrado puede provocar enfermedades y una muerte prematura, mientras que la combinación correcta de cepas bacterianas en el cuerpo favorece la salud y la longevidad. Equilibrar el microbioma del cuerpo a menudo cambia la vida y podría verse como un milagro.

He visto a niños pequeños completamente curados de eccema severo después de que restauraron el equilibrio de su flora bacteriana. He visto desaparecer los problemas de dominación del estrógeno durante toda la vida cuando se corrigió la microflora intestinal. He visto la obesidad y la bulimia dar la vuelta. Algunos de los casos más desconcertantes de depresión y confusión mental pueden incluso mejorarse o resolverse reequilibrando las bacterias del cuerpo.

Muchas veces he explicado cómo las bacterias, principalmente en el intestino pero también en el tracto urinario, han evolucionado para convertirse en una parte crítica de nuestro sistema inmunológico. Producen vitaminas esenciales para nuestro bienestar. También producen sustancias químicas específicas que hacen que las señales nerviosas se envíen al cerebro a través del 10 ° nervio craneal. A través de esta acción, pueden controlar eficazmente nuestro apetito, los antojos de comida e incluso nuestro estado de ánimo.

Igual de importante, cuando su número es lo suficientemente grande, ayudan a mantener las bacterias patógenas bajo control. A medida que envejecemos y nuestro sistema inmunológico se debilita, mantener a las bacterias patógenas bajo control es esencial para nuestra supervivencia. Recientemente observé de primera mano con mi madre lo crítico que esto puede ser.

Las infecciones urinarias sin resolver pueden causar demencia
La conexión entre las infecciones del tracto urinario (IU) y la demencia no es un conocimiento común entre la mayoría de los médicos y trabajadores de la salud. Afortunadamente, algunos profesionales de hogares de ancianos han comenzado a hacer la conexión. Sin embargo, me sorprendería que no hubiera cientos de miles de pacientes ancianos diagnosticados incorrectamente que recibían tratamiento con medicamentos antipsicóticos y / o estaban institucionalizados debido a los efectos secundarios relacionados con el cerebro asociados con las IU no resueltas.

Las infecciones urinarias son bastante comunes, lo que genera más de ocho millones de visitas al médico al año. Si alguna vez has tenido uno, lo más probable es que lo recuerdes. El ardor doloroso durante la micción y la dificultad para vaciar la vejiga sin duda dejan una impresión duradera. La mitad de todas las mujeres desarrollarán una ITU durante su vida, junto con un gran porcentaje de hombres. Algunas de las causas más comunes incluyen:

Sexo
Estreñimiento (que provoca que las bacterias viajen desde el colon hasta el tracto urinario)
Deshidración
Diabetes (alto nivel de azúcar en la sangre en la orina)
Vaciado tardío de la vejiga («sujetándolo»)
Control de la natalidad (uso de espermicidas o cambios hormonales causados ​​por las píldoras anticonceptivas)
Condones no lubricados
Deficiencia de estrógenos causando un pH alcalino.
Productos de higiene femenina.
Infecciones renales o piedras
El embarazo
Antihistamínicos o medicamentos que disminuyen la micción.
Hasta hace poco, la mayoría de las infecciones urinarias se podían curar fácilmente con una ronda de antibióticos y al abstenerse de los irritantes y beber mucha agua. En alrededor del 20 por ciento de las mujeres, las infecciones urinarias son crónicas y recurrentes. Esto generalmente se debe a un desequilibrio bacteriano subyacente.

Sin embargo, las infecciones urinarias se han convertido en la segunda infección más común en los EE. UU., Y cada vez son más difíciles de tratar con los antibióticos actuales. Esta es otra área donde las bacterias problemáticas se han adaptado al tratamiento (antibióticos) y se han vuelto resistentes. Los cultivos bacterianos se están convirtiendo en la nueva norma y en demasiadas ocasiones, se necesitan gotas de antibióticos por vía intravenosa para eliminar la infección. Lo que solía tomar unos días para limpiar ahora puede llevar semanas.

La posibilidad de desarrollar una ITU aumenta con la edad. Las ITU son una de las infecciones más comúnmente diagnosticadas en adultos mayores. El riesgo aumenta en las personas que son diabéticas, tienen cálculos renales o usan un catéter. El estrógeno ayuda a proteger contra las infecciones urinarias, por lo que las mujeres posmenopáusicas también tienen un mayor riesgo.

Las infecciones urinarias representan aproximadamente un cuarto de todas las infecciones en los ancianos y más de un tercio de todas las infecciones asociadas a hogares de ancianos (en segundo lugar solamente a las infecciones respiratorias). Aquellos que residen en hogares de ancianos y en comunidades de personas mayores tienden a estar más expuestos y albergan patógenos resistentes a los antibióticos que se usan para tratar las infecciones urinarias.

Las infecciones urinarias en los ancianos difieren de las de las personas más jóvenes. Por un lado, son más difíciles de detectar. Los adultos mayores a menudo no experimentan la sensación de ardor revelador. Una indicación más común en los ancianos es el nuevo inicio de la incontinencia urinaria. (Las personas que ya tienen incontinencia a menudo comenzarán a limitar su ingesta de líquidos para que no tengan que orinar con tanta frecuencia. Esto solo aumenta el riesgo de desarrollar una infección, ya que permite que las bacterias se acumulen en el tracto urinario).

Otros signos de una ITU pueden ser aún más inquietantes. Un cambio repentino en el comportamiento es una de las mejores indicaciones de una infección del tracto urinario. Un día, todo puede parecer normal, pero al siguiente la persona puede estar totalmente confundida e incapaz de realizar las tareas que se realizan fácilmente uno o dos días antes. Los signos adicionales de una infección urinaria que a menudo se atribuyen a la demencia incluyen paranoia (a menudo extrema), alucinaciones, comportamiento obsesivo, arrebatos emocionales e incapacidad para concentrarse o expresar lógicamente pensamientos y sentimientos. Si alguna vez nota un cambio repentino e inexplicable en el comportamiento de una persona mayor, esa persona debe ser revisada lo más rápido posible para una ITU.

Junto con los cambios de comportamiento, otras indicaciones de una IU incluyen caídas, malestar general, cansancio excesivo, orina sanguinolenta y pérdida de apetito.

Cuanto más alta es la infección en el tracto urinario, más peligrosa se vuelve. Si se mueve hacia los riñones, un paciente puede comenzar a experimentar dolores de espalda y laterales. Las personas mayores rara vez tienen fiebre por una infección urinaria, pero si eso ocurre, significa que la infección es extremadamente grave y necesita tratamiento inmediato. La fiebre puede o no estar acompañada de temblores, escalofríos, náuseas y vómitos.

Los investigadores con los que he hablado no entienden completamente por qué las infecciones urinarias pueden desencadenar «demencia casi instantánea», pero todos estuvieron de acuerdo en que parece ocurrir con más frecuencia que nunca y la situación puede volverse seriamente.

Todas las infecciones, independientemente de su ubicación, crean estrés y suponen una carga para el sistema inmunológico. Cualquier forma de estrés, físico o emocional, solo empeora la situación para las personas que ya padecen demencia. Las bacterias patógenas liberan toxinas poderosas y destructivas que crean estragos en todo el sistema nervioso.

No hay forma de librar a nuestro cuerpo de cada cepa de bacterias patógenas. La clave es mantenerlos bajo control al suministrar constantemente al organismo bacterias beneficiosas. Los probióticos y los alimentos fermentados son más críticos que nunca para prevenir y tratar las infecciones urinarias. Suministran bacterias beneficiosas con las que «compiten» y desplazan a las cepas patógenas Lo diré de nuevo: un probiótico de calidad es uno de los suplementos más importantes que puede tomar.

E.coli es una de las formas más comunes de bacterias que causan infecciones urinarias, asociada con el 70-95 por ciento de todos los casos. Además de usar alimentos fermentados y probióticos, hay formas de ayudar a evitar que E. coli se adhiera a las paredes del tracto urinario.

Dos imprescindibles para la salud del tracto urinario.
Un producto con el que la mayoría de la gente está familiarizada es el arándano. Los estudios se han mezclado un poco sobre la efectividad del jugo de arándano, probablemente debido a las numerosas variedades de jugos y concentrados. Sin azúcar parece funcionar mejor, pero es costoso y más difícil de encontrar.

Para la prevención, prefiero el extracto de arándano en lugar de jugo o concentrados líquidos. La mayoría de los jugos están prácticamente desprovistos de proantocianidina tipo A, el compuesto que evita que las bacterias se adhieran a las paredes de la vejiga y la uretra.

En estudios con cápsulas de extracto de arándano, aproximadamente 400 mg una o dos veces al día fueron tan efectivos como los antibióticos para prevenir las infecciones urinarias.

El otro compuesto con una acción muy similar al arándano es un azúcar natural llamado D-manosa. Al igual que el arándano, la D-manosa dificulta que las bacterias como la E. coli se adhieran a las paredes del tracto urinario.

Para infecciones activas, dos gramos disueltos en un poco de agua y tomados cada dos o tres horas durante dos o tres días (hasta que todos los síntomas hayan desaparecido) funcionan muy bien. Para la prevención, la dosis generalmente se puede reducir a un par de gramos al día.

Tanto el arándano como la D-manosa se pueden comprar en cápsulas, lo cual es ideal para uso ocasional. Sin embargo, para la prevención a largo plazo, sugeriría comprar uno o ambos polvos a granel en tiendas en línea como BulkSupplements.com, PureBulk.com, Microingredients.com, o Remedios del Maus de la Montaña.

Por menos del costo de un vaso de jugo de arándano, puede usar los ingredientes a granel para hacer su propio fizz de arándano para la prevención de las infecciones urinarias. Muchas personas mayores encuentran esto más fácil de tomar que las cápsulas.

Aquí está mi fórmula: Combine unas cuantas onzas de agua fría con 1 cucharadita (2,000 mg) de polvo de D-manosa, 1/4 cucharadita (400 mg) de polvo de extracto de arándano y 1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio. Revuelva bien.

La D-manosa endulza ligeramente el polvo de extracto de arándano y el bicarbonato de sodio le da un buen efecto efervescente. Siéntase libre de ajustar las cantidades a su gusto personal.

Si está cuidando a sus seres queridos o amigos mayores, esté atento a los cambios en su comportamiento que puedan ser indicativos de una ITU. Los cambios pueden ser bastante dramáticos, como experimentó mi madre recientemente, o podrían ser sutiles. En los adultos mayores, las infecciones urinarias no son solo molestas, infecciones menores. Pueden ser una amenaza para la vida.

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