ESTUDIOS ÚLTIMOS FÁRMACOS DEMENCIA EN EUROPA, PSICÓTICOS

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Llamados para dejar de usar antipsicóticos como ‘restricciones químicas’ para personas con demencia
TONY WALL y HANNAH MARTIN
15 de diciembre de 2019
KATHRYN GEORGE / COSAS
A algunos les preocupa que los medicamentos antipsicóticos se receten en exceso para mantener dóciles a los pacientes con demencia problemática.
A medida que la población envejece, los neozelandeses más ancianos toman medicamentos antipsicóticos, y existe la preocupación de que los hogares de reposo estén usando las drogas para someter a las personas. Tony Wall y Hannah Martin investigan.
Susan Millar dice que ha sido una “batalla constante” convencer al personal del hogar de reposo de que no le dé medicamentos antipsicóticos a su esposo durante 50 años.
David Millar, de 82 años, historiador y ex director asistente de la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur, fue diagnosticado con demencia vascular y enfermedad de Parkinson hace aproximadamente 12 años.
Ha estado en cinco hogares de reposo para recibir cuidados de relevo y atención permanente y ahora vive en un hogar en Dunedin.
Como poder notarial de su esposo, el personal de los hogares le pediría a Susan su consentimiento para darle a David medicamentos antipsicóticos como la risperidona en ocasiones en las que se agitaría y atacaría.
Susan Millar con su esposo David, que tiene demencia.
Pero Susan, de 74 años, una jefa retirada del departamento de ciencias de la escuela secundaria que recientemente completó un doctorado, se sorprendió cuando investigó el uso de antipsicóticos para personas con demencia .

Los poderosos medicamentos se desarrollaron para tratar la esquizofrenia, pero durante décadas se han usado para sedar a personas con demencia en hogares de ancianos.
Según los estudios, casi pueden duplicar el riesgo de muerte en esas personas , generalmente a través de insuficiencia cardíaca o infección.
No solo eso, sino que algunos de los medicamentos son particularmente riesgosos en los casos en que la persona también tiene la enfermedad de Parkinson.
Susan dice que el personal a menudo sugiere medicamentos, que deben ser recetados por un médico, en lugar de alternativas como la música o la terapia con ejercicios.
Ella dice que el principal problema de David es el aburrimiento: ansía la interacción social.
“Simplemente ha sido una batalla constante para evitar que le pongan drogas … y obtener suficiente estimulación”.
“No hay suficiente interacción, no hay suficiente actividad porque no hay personas allí capacitadas para saber cómo hacerlo y las casas de reposo dicen que no tienen los recursos y que tienes esta cultura médica, así que esto es Que haces.
Susan Millar dice que las familias necesitan más información sobre los antipsicóticos antes de que se les den a las personas con demencia.
“Una vez que entiendes lo que se llama comportamiento agresivo, y odio esa palabra porque implica una mala intención de dañar a alguien, cuando hablamos de personas muy vulnerables y muy enfermas, diría que probablemente sea mucho más conveniente que todos cumplan y simplemente sentado allí y sin hacer nada “.
Preocupada por la angustia de David y la seguridad del personal, finalmente aceptó que tomara un antipsicótico de segunda generación llamado quetiapina, que a menudo se usa en casas de reposo en pequeñas dosis.

“Se considera que no es tan dañino”, dice ella. “Todos son arriesgados, pero a veces … cuando una persona con demencia llega a una determinada etapa, puede ser una tortura para ellos y no hay nada más para darles realmente”.
“David se encuentra en una etapa de su enfermedad … donde solo quiero que se sienta cómodo, no quiero que esté en agonía o que se lo pase mal”.
David sigue tomando quetiapina, pero Susan dice que los antipsicóticos no siempre son efectivos y que ella se preocupa por lo que es un tema complejo y tenso.
Ella dice que se necesita poner más información a disposición de las personas en su puesto.
Cada vez más ancianos neozelandeses están tomando medicamentos antipsicóticos.
“He encontrado esto terriblemente difícil. He tratado de encontrar toda la evidencia, probablemente desde el punto de vista del resto de la casa, me duele un poco”.
“Pero uno de sus derechos bajo la [legislación] de Salud y Discapacidad … es hacer estas preguntas.
“Quiero saber cuáles son los efectos secundarios, cuáles son los posibles riesgos, todo ese tipo de cosas”.
“Ese tipo de discusiones que he encontrado realmente bastante difíciles de tener”.
Es una conversación que tienen cada vez más familias, ya que el número de personas con demencia aumenta rápidamente.
Hay alrededor de 70,000 Kiwis viviendo con la enfermedad y se espera que casi se triplique para 2050.

No hay datos sobre la cantidad de personas con demencia que están siendo tratadas con antipsicóticos, pero en general, los neozelandeses de edad avanzada representan una parte considerable de los que toman las drogas.
Se cree que esto se debe en parte al envejecimiento de la población y también a que las personas con afecciones como la esquizofrenia viven más tiempo a medida que mejora la atención.
La risperidona es el único antipsicótico aprobado para tratar los síntomas de la demencia en Nueva Zelanda; los demás se prescriben fuera de etiqueta y vienen con advertencias de Medsafe sobre el mayor riesgo de mortalidad.
Las cifras proporcionadas por Pharmac muestran que los mayores de 70 años son, con mucho, la banda de edad más grande que toma quetiapina, risperidona y el haloperidol antipsicótico de la generación anterior.
Los datos del Ministerio de Salud revelan que las entregas (incluidas repeticiones) de medicamentos antipsicóticos a personas de 65 a 99 años aumentaron de 248,000 hace una década a 426,443 el año pasado, un aumento del 71 por ciento.
El número de personas en ese grupo de edad que tomaban las drogas aumentó un 66 por ciento de 20,718 a 34,558.
En general, esos números están en línea con el envejecimiento de la población, pero algunas drogas han sido particularmente populares: las dosis de quetiapina aumentaron 160 por ciento, olanzapina 150 por ciento y clozapina 216 por ciento para los ancianos.
La Comisión de Calidad y Seguridad de la Salud dice que los medicamentos pueden considerarse una “restricción química” cuando se usan para controlar el comportamiento de una persona o restringir su libertad de movimiento, y los enfoques no farmacológicos deben ser el primer método de tratamiento.

Estudios recientes de la comisión encontraron que el uso de agentes psicotrópicos aumentó con la edad: en promedio, el 6,7% de las personas de 85 años o más recibieron un antipsicótico.
Los medicamentos están asociados con efectos adversos en los ancianos, incluida la capacidad funcional deteriorada, agitación, confusión y caídas.
“Dada la poca eficacia de los antipsicóticos en el cuidado de la demencia y los daños evidentes asociados, se debe reevaluar la prescripción de estos medicamentos”, dijeron los investigadores de la comisión en un artículo publicado en el New Zealand Medical Journal.
Catherine Hall, directora ejecutiva de Alzheimer’s NZ, dice que los antipsicóticos pueden hacer que las personas se sientan somnolientas, inestables y reducir su interacción con los demás.
“Nos preocupa que con demasiada frecuencia sean la respuesta de primera opción a una situación difícil o desafiante, cuando una mejor opción podría ser pensar en la educación y capacitación del personal, el número de empleados, pensar en lo que le está sucediendo a esa persona. ¿Están angustiados? , en el dolor, ¿necesitan salir a caminar, necesitan la interacción humana? ”
El Dr. Al Power, un geriatra estadounidense, autor y educador que ha realizado seminarios en Nueva Zelanda, dice que los antipsicóticos se usan en exceso en casas de reposo en todo el mundo.
“Creo que deberían ser la rara excepción, y ciertamente ese no es el caso”, dice Power, cuyo libro Dementia Beyond Drugs explora alternativas para tratar los síntomas de la demencia.
El geriatra Al Power dice que los antipsicóticos no deberían usarse para tratar la demencia.
“Puede estar molesto, angustiado, deslumbrado, decir cosas que no tienen sentido, pero tratarlo químicamente de la forma en que trata los delirios de esquizofrenia es algo diferente.

“Para mí, siempre ha sido una falacia que una persona responda a una píldora como esta.
“Básicamente no funcionan y son peligrosos”.
“Por alguna razón, los usamos porque cuando las personas están más tranquilas, decimos que son mejores, pero más tranquilo no siempre es mejor, simplemente puede drogarse”.
Power rechaza el argumento de que se necesitan drogas en los casos en que una persona con demencia arremetió contra los cuidadores.
“Creo que culpar a la persona y la demencia en lugar de comprender el sistema de atención puede ser la causa del problema”.
En cambio, los cuidadores necesitan entender mejor al paciente.

KATHRYN GEORGE / COSAS
A medida que la población de Nueva Zelanda envejece, cada vez más personas toman medicamentos antipsicóticos.
“Cuando te enfocas en mejorar diferentes aspectos del bienestar, como tener alguna opción y control, tener una sensación de seguridad, tener relaciones significativas y consistentes con los cuidadores … en realidad llegas a las causas profundas de esta angustia y puedes asistir sin tener que usar ningún medicamento “.
El Dr. Ian Hosford, un consultor psicogeriatra de la Junta de Salud del Distrito de la Bahía de Hawke, dice que si bien los medicamentos antipsicóticos probablemente se usan demasiado con pacientes con demencia, no es realista decir que no deberían usarse en absoluto.
“Creo que algunas personas se benefician de estos medicamentos, puede hacer una gran diferencia de manera positiva para muchos pacientes”, dice Hosford, quien contribuyó a una guía de mejores prácticas para el uso de antipsicóticos en la demencia.

Hosford dice que las drogas deberían ser un “enfoque de segunda línea” para los pacientes con demencia que están inquietos, confundidos o agitados, después de probar otras terapias e intervenciones.
“El mensaje que intentamos transmitir es que si vas a usar un antipsicótico, no lo uses a largo plazo”, dice.
“Por ejemplo, el otro día vi a alguien que era muy agresivo y agitado en un hogar de descanso y le puse risperidona. Volveré dentro de dos semanas para ver cómo va.
“No solo los pones en risperidona y te vas, creo que eso era parte del hábito incluso hace 10 años”.
Hosford ha visto los efectos adversos que pueden tener las drogas.
“Vi a una persona recientemente y la puse en esta pequeña dosis de risperidona y Dios, ella se apagó por completo en unos pocos días y la familia quedó totalmente conmocionada”.
“Detuvimos la droga y ella volvió a ser como era. Fue un shock para todos nosotros, no es lo que estamos tratando de lograr”.
El hombre de Hawke’s Bay, Brian McGurk, vio un efecto similar con su esposa, Averill, quien se hizo cargo en noviembre de 2018.
Anteriormente había estado en el hospital por una infección y los médicos le dieron algunas tabletas para calmarla en el extraño ambiente.
Cuando se mudó a la casa de descanso, el personal dijo que todos los medicamentos se detendrían y que habría una nueva evaluación.
“Resultó que todavía le estaban dando las mismas tabletas en la casa de descanso que el hospital le estaba dando, pero no lo supimos hasta mucho después”.
McGurk dice que después de un par de meses, Averill perdió toda su energía, comió menos y dormía todo el tiempo.”Fue un sueño muy profundo, no podías despertarla. Una vez entré y pensé que estaba muerta. Realmente pensé que este era el principio del fin”.
McGurk dice que sus hijos comenzaron a investigar y descubrieron que su esposa estaba recibiendo una dosis regular de haloperidol, comercializada con el nombre comercial Haldol y utilizada en el tratamiento de la esquizofrenia y el síndrome de Tourette.
“Encontraron todos estos artículos en Internet sobre cómo se administra haloperidol a las personas con demencia cuando probablemente no debería ser así y que se usa para la ansiedad”.
“Una cosa acerca de Averill es que rara vez estaba ansiosa. Su demencia era bastante severa, pero durante los últimos años estuvo casi siempre contenta, muy habladora y divertida”.
La familia expresó sus inquietudes con el médico de Averill “pero ella no parecía demasiado preocupada. Le pregunté por qué Averill estaba allí y ella simplemente dijo que el” hospital la puso allí “.
“Sentí que ella pensaba que solo éramos alborotadores, así que nos aseguramos de que el haloperidol se detuviera y cambiara los médicos”.
McGurk dice que el personal de la casa de reposo preguntó si podían usar el medicamento cuando sintieron que Averill lo necesitaba.
“Sentí que necesitábamos ser bastante firmes al respecto para que no pudieran usarlo si pensaban que les haría la vida un poco más fácil, así que dijimos ‘no, no hay haloperidol en absoluto'”.
Notó un cambio inmediato en su esposa.
“Ella recuperó su fuerza en las próximas semanas y en poco tiempo volvió a la normalidad – hablador, riendo.
“Estoy convencido de que fue el haloperidol el que la dejó inconsciente así y si se la hubieran dado … la habría matado”.

McGurk disfrutó varios meses más con Averill, antes de morir en paz en septiembre.

Susan Millar dice que es difícil saber cuánto de la conducta agresiva que su esposo, David, ha demostrado en los hogares de reposo se debe a la enfermedad y cuánto a causa del aburrimiento.
No pudo recordar ningún incidente en el que arremetió contra el personal y luego describió la confusión que sentía como aterradora.
Ella dice que ser cuidador en una unidad segura de demencia es un trabajo complejo y difícil, pero también lo es tomar decisiones para un ser querido.
“Creo que esta es un área de atención de la demencia que necesita ser discutida y el público, al menos las personas en mi posición, necesitan tener acceso a información basada en evidencia sobre antipsicóticos para ayudarlos a tomar decisiones en situaciones difíciles”.

Por Hannah Flamm
Hannah Flamm, abogada de inmigración en el Centro de Servicios Legales de Door, informó sobre el uso indebido de medicamentos antipsicóticos en hogares de ancianos mientras era miembro de Human Rights Watch.
10 de agosto de 2018 a las 9:00 a.m. GMT-5
Hace un año y medio en un hogar de ancianos en Texas, conocí a un residente de 84 años con demencia llamada Felipa Natividad. Su hermana, Aurora Suárez, me dijo que el personal dosificó a Natividad con Haldol, un medicamento antipsicótico, para aliviar la carga de bañarla. “Le dan medicamentos a mi hermana para sedarla los días de su ducha: lunes, miércoles y viernes”, dijo Suárez. “Le dan tanto que duerme hasta la hora del almuerzo y la cena”. Una revisión del historial médico de Natividad confirmó el horario.
Suárez dijo que había dado su consentimiento para usar las drogas porque temía que el personal no bañara a su hermana lo suficiente si se negaba. Pero cuando Suárez vio el efecto que tuvieron, tuvo dudas. Ella los expresó al hogar de ancianos, pero Natividad fue retirada de los antipsicóticos solo después de que la pusieron en cuidados paliativos. Ella murió unos meses después de mi entrevista. Su familia, al verla en un estado reducido e incapaz de comunicarse, se preguntó si las drogas habían agravado las pérdidas asociadas con la demencia; Suárez pensó que contribuyeron al declive de su hermana. “Ella no se alimenta”, me dijo poco antes de que Natividad muriera.
El uso de medicamentos antipsicóticos como restricciones químicas, para comodidad del personal o para “disciplinar” a un residente, tiene una larga historia en hogares de ancianos. En 1975, el Senado publicó un informe , “Drogas en hogares de ancianos: uso indebido, altos costos y contragolpes”, que documenta algunas de las mismas tendencias que todavía vemos, más de 40 años después. En la última década, muchos fabricantes de los fármacos antipsicóticos se han enfrentado a civiles y criminales sanciones por etiquetar erróneamente los medicamentos para promoverlos según sea apropiado para el tratamiento de personas mayores con demencia. Durante más de una década, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha exigido a los fabricantes que pongan la mayor precaución, conocida como “advertencia de recuadro negro”, en el empaque para advertir contra el uso de medicamentos en estos pacientes; tales medicamentos casi duplican el riesgo de muerte para ellos y nunca han sido aprobados como seguros o efectivos para tratar los síntomas de la demencia. A pesar de la advertencia, los hogares de ancianos a menudo administran medicamentos antipsicóticos de esta manera, a veces sin buscar primero el consentimiento informado, en violación de las regulaciones federales y las normas de derechos humanos..
El año pasado, visité más de 100 hogares de ancianos en seis estados como parte de la investigación de Human Rights Watch sobre el abuso de medicamentos antipsicóticos en dichas instalaciones. Según los datos del gobierno, estimamos que en una semana promedio, más de 179,000 personas mayores en hogares de ancianos reciben medicamentos antipsicóticos sin un diagnóstico adecuado. Los poderosos medicamentos se desarrollaron para tratar la esquizofrenia, pero el personal los administra con mayor frecuencia a personas mayores con demencia. Con demasiada frecuencia, los hogares de ancianos usan los antipsicóticos por sus efectos sedantes en lugar de tratar un problema médico. Es cierto que la prevalencia de los antipsicóticos ha disminuido en los últimos años, desde1 de cada 4 residentes de hogares de ancianos sin un diagnóstico aprobado en 2012 a 1 de cada 6 en la actualidad , pero eso sugiere falsamente que se ha corregido un error de larga data. La aplicación gubernamental de las regulaciones que prohíben el uso de drogas como restricción química o sin consentimiento informado sigue siendo débil. Además, dos decisiones de la administración Trump amenazan el progreso logrado para frenar el abuso.
Estos medicamentos potentes se usan de manera indebida por una variedad de razones , incluida una percepción errónea por parte del personal de los hogares de ancianos de que los medicamentos pueden ayudar a las personas con demencia; una falta de conciencia de sus peligros, a pesar de las advertencias de la caja negra; falta de entrenamiento en el cuidado de la demencia; y, quizás lo más significativo, para compensar la falta de personal. Los hogares de ancianos han estado exagerando los niveles de personal de enfermería y cuidadora durante años, según un análisis de datos federales realizado por Kaiser Health News.
Para comprender el costo humano del mal uso de los antipsicóticos, en mis visitas a los hogares de ancianos entrevisté a más de 300 personas: residentes, sus familias, personal, defensores del pueblo y médicos, así como investigadores y reguladores. En la mayoría de los casos, no utilicé sus nombres en mi informe porque mencionaron el temor a represalias por hablar abiertamente conmigo. Human Rights Watch no identificó las instalaciones individuales en su informe porque el abuso es muy generalizado en la industria, y el hecho de no identificar hogares de ancianos convenció a algunos empleados para que hablaran conmigo. Además, el objetivo no era exponer a actores privados particulares, sino presionar a los funcionarios del gobierno para que impongan estándares mínimos de salud y seguridad para todos los proveedores.
Descubrí que con demasiada frecuencia, los medicamentos antipsicóticos se administran de manera nociva, evitable y sin el consentimiento apropiado. Se usan para controlar a las personas. Los residentes de hogares de ancianos y sus familiares me dijeron en repetidas ocasiones que se les dieron estos medicamentos sin su conocimiento, sin darse cuenta de los riesgos o de sus objeciones. Los miembros del personal admitieron francamente que les dieron a los residentes estos medicamentos para su propia conveniencia, y algunos dijeron que no estaban al tanto de una política de consentimiento informado. El personal del centro de enfermería, los farmacéuticos y los directores médicos describieron cómo los médicos comúnmente recetan los medicamentos a pedido del personal de enfermería, sin siquiera ver a los pacientes.
Los hogares de ancianos recurren a los medicamentos antipsicóticos, entre otras clases de medicamentos psicotrópicos, porque la demencia se asocia con agitación, irritabilidad, agresión, delirios, deambulación, desinhibición y ansiedad. Mientras tales síntomas son atemorizantes para las personas que los experimentan y desafiantes para sus cuidadores, institucionales o de otro tipo, no se ha encontrado que los medicamentos antipsicóticos sean efectivos para manejarlos. En un pequeño número de casos particularmente complejos, los medicamentos antipsicóticos pueden ser apropiados como último recurso. Pero eso está muy lejos de cómo se usan. La Asociación Americana de Psiquiatría concluye que los medicamentos ofrecen beneficios potenciales “en el mejor de los casos pequeños” (como minimizar el riesgo de autolesión en personas con agitación extrema), mientras que “en general, hay evidencia consistente de que los antipsicóticos están asociados con efectos clínicamente significativos efectos adversos, incluida la mortalidad “.
En papel, las regulaciones federales dicen que los residentes tienen derecho a estar completamente informados de su tratamiento y a rechazar el tratamiento, lo que debería equivaler a un derecho al consentimiento informado. Pero los centros de enfermería ignoran ampliamente las reglas, en parte porque rara vez son responsables. Al revisar los datos del gobierno desde 2014 hasta mediados de 2017, Human Rights Watch encontró que en un 97 por ciento de las citas por violaciones relacionadas con medicamentos antipsicóticos, se determinó que los incidentes no causaron “ningún daño real” a los residentes. Como resultado, en casi ningún caso el gobierno impuso sanciones financieras, que corresponden a la gravedad del daño causado por el incumplimiento. Nuestro análisis encontró que la perspectiva de acciones de ejecución y las raras sanciones emitidas, como era de esperar, tuvieron poco efecto disuasorio. Los hogares de ancianos citados por cuestiones relacionadas con los medicamentos antipsicóticos no redujeron sus tasas de consumo de drogas más de lo que las instalaciones no citadas.
La forma en que los hogares de ancianos obtienen o definen el “consentimiento informado” también puede ser un factor en el uso indebido de las drogas. “El uso de medicamentos específicos, particularmente para alguien con demencia, que no tiene la capacidad de consentirse a sí mismos, debe requerir el consentimiento informado de su representante legal”, dice Jonathan Evans, ex presidente de la Asociación Americana de Directores Médicos. “Pero en la práctica eso rara vez sucede. No solo por esa medicina sino por cualquier medicina “.
El ex administrador de un hogar de ancianos en Kansas, que pidió permanecer en el anonimato, dijo: “El centro generalmente recibe un consentimiento informado como este: lo llaman. Dicen: ‘X, Y y Z están sucediendo con tu madre. Esto la va a ayudar. ¿Advertencia de caja negra? Es mejor no leer eso. ¿Los riesgos? Los pasan por alto. Dicen: ‘Eso solo sucede de vez en cuando y buscaremos problemas’. Lo vendemos Y, por cierto, ya los comenzamos en él ”.
A pesar de la amenaza limitada de sanciones, muchos hogares de ancianos han reducido el uso inapropiado de las drogas en los últimos años de todos modos, en respuesta al aumento de la presión pública. En 2012, la indignación del Congreso por el uso indebido generalizado de medicamentos, que costó cientos de millones de dólares de Medicare anualmente, había motivado a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) a crear la Asociación Nacional para mejorar la atención de la demencia en hogares de ancianos. . Si bien la asociación es solo una iniciativa voluntaria que ofrece apoyo educativo para capacitar a los proveedores, la mayor atención se ha asociado con la reducción del mal uso. Pero es difícil celebrar el declive cuando el gobierno elige no usar rigurosamente las herramientas que tiene para proteger a los estadounidenses en hogares de ancianos de daños irreversibles.
Además, la reducción nacional puede ser engañosa, y puede que no dure. Primero, ha habido un notable aumento en el diagnóstico de esquizofrenia (una enfermedad que generalmente se desarrolla antes de los 30 años) en poblaciones predominantemente de ancianos en hogares de ancianos. Este aumento corresponde a la creciente presión sobre las instalaciones para reducir el uso de medicamentos antipsicóticos fuera de etiqueta. No hay vínculo comprobado, pero la tendencia de qué sugieren que algunos hogares buscan diagnósticos falsos para evitar señales de alerta con el uso de estos medicamentos. Una segunda preocupación, reconocida por CMS, es que los hogares de ancianos simplemente están reemplazando esta clase de medicamentos psicotrópicos vigilados de cerca con otros tipos de medicamentos sedantes con riesgos de salud similares.
Mientras tanto, en respuesta a una solicitud de la industria , la administración Trump en julio de 2017 cambió su orientación sobre las sanciones financieras, limitando los casos en que los inspectores pueden evaluar las multas más altas. La guía también favorece sanciones únicas por incumplimiento dañino de la ley, en lugar de una sanción por día que corresponda a la cantidad de días que persiste el daño. Como resultado, en muchos casos las instalaciones enfrentan consecuencias menos significativas para dañar a los residentes de lo que solían hacerlo. Y el pasado noviembre , CMS impuso una moratoria de 18 meses a las revisiones de la era Obama a algunas regulaciones, no actualizadas desde 1991, destinadas en parte a proteger a los residentes cuyos medicamentos psicotrópicos se recetan “según sea necesario”. Si bien no está claro si esas nuevas protecciones entrarán en vigencia, está muy claro que el esquema desregulador de esta administración, que llama ” Pacientes sobre papeleo “, reduce la supervisión y la aplicación en una industria que ya es peligrosamente poco policiada.
Karla Benkula , hija de una mujer de 75 años en Kansas, dijo que cuando el centro de enfermería comenzó a darle a su madre un medicamento antipsicótico, su madre “simplemente se sentaba allí así. Sin personalidad Simplemente un zombie ”. Laurel Cline, hija de una mujer de 88 años en un hogar de ancianos de California, dijo que pensaba que la instalación usaba medicamentos antipsicóticos para silenciar a las personas cuyos síntomas perturbaban al personal. Cline dijo que era obvio que su madre tenía condiciones fisiológicas que requerían atención médica. “Ella estaría sentada allí, desplomada, con mucosidad por todas partes. Me acercaba y decía: “Está enferma”. “Pero la madre de Cline no pudo abogar por sí misma, y Cline tuvo que intervenir para exigir atención médica adecuada para una infección del tracto urinario, neumonía y una embolia pulmonar”, dijo.
“Demencia ya es tan difícil”, dijo Ashley Plummer, una enfermera práctica con licencia que trabaja en un hogar de ancianos en Kansas. “Pero además de eso, arroja [unos] Seroquels [un medicamento antipsicótico común], y luego estás babeando. Quiero decir, te está quitando incluso tu derecho a estar molesto por el proceso de tu enfermedad. Te está quitando el derecho a llorar por lo que estás pasando ”.
En mis entrevistas, fue inquietante la frecuencia con que el personal justificaba la administración de medicamentos antipsicóticos por “comportamientos”, un término desconcertante que sugiere que los residentes podrían y deberían evitar actuar de manera disruptiva. Un trabajador social en Texas que solía trabajar en un centro de enfermería dijo que el problema subyacente es que “los hogares de ancianos no quieren comportamientos”. Quieren dócil “.
Muchos empleados de hogares de ancianos me hablaron sobre el uso de antipsicóticos para controlar a los residentes como si fuera una práctica perfectamente aceptable. Otros me dijeron que se habían dado cuenta de que los medicamentos antipsicóticos se usaban con frecuencia de manera indebida solo después de que la administración de la instalación o los propietarios corporativos decidieron reducir su uso. “Solía ser como una prisión de muerte aquí”, me dijo un director de enfermería en un hogar de ancianos de Kansas. “La mitad de nuestros residentes tomaban antipsicóticos. Solo el 10 por ciento de nuestros residentes tiene una enfermedad mental ”. El personal superior de la instalación dirigió un esfuerzo para reducir la tasa de medicamentos antipsicóticos después de recibir sanciones financieras por administrar medicamentos innecesarios y después de la presión de los propietarios de la cadena. Otra enfermera en Kansas dijo: “Antes teníamos una tasa de drogas antipsicóticas del 55 por ciento. Ahora solo tenemos personas con un diagnóstico [para el cual la FDA ha aprobado los medicamentos] en los medicamentos. Tienen una mejor calidad de vida porque no están sedados ”.
Los hogares de ancianos, una industria mayormente con fines de lucro , controlan la mayoría de los aspectos de la vida de sus residentes. Presumiblemente, los proveedores estarían más inclinados a cumplir con los estándares mínimos de salud y seguridad si les cuesta mucho no hacerlo. “En esta industria, hay un análisis real de costo-beneficio “, me dijo un consultor de atención a largo plazo. “Si la multa será de $ 100,000, entonces contratarán a los tres auxiliares de enfermería que les costarán aproximadamente la misma cantidad”.
Los medicamentos antipsicóticos pueden ser un tratamiento apropiado para algunas personas con demencia en hogares de ancianos, pero determinar eso requiere un médico y un paciente informado (o representante). Y una vez que se habló de los riesgos significativos, los beneficios poco probables y los posibles tratamientos alternativos, como la terapia conductual, el ajuste de la rutina y el entorno, o el alivio de la fuente de soledad, dolor, aburrimiento o miedo subyacentes, muchas personas probablemente rechazarían los medicamentos. Como dijo un farmacéutico de cuidados a largo plazo en Kansas: “No creo que los medicamentos antipsicóticos se presenten bien a la familia en conversaciones de consentimiento informado. Porque si lo fuera, todos lo rechazarían ”.
Un hombre de 81 años en un hogar de ancianos en Texas me lo dijo de esta manera: “Demasiadas veces me dan demasiadas pastillas. Ni siquiera puedo hablar. Tengo una lengua gruesa cuando hacen eso. Les pido que no [me den las drogas antipsicóticas]. Cuando digo eso, amenazan con sacarme de la casa. Me atrapan, así que no puedo pensar. No quiero nada que me haga cambiar la persona que soy “.
El mayor estudio de este tipo muestra que la tasa de intoxicaciones fatales en Nueva Zelanda sigue siendo alta, con un promedio de 234 muertes al año.

La tasa de intoxicación mortal en Nueva Zelanda sigue siendo alta, según un amplio estudio La investigación de la Universidad de Otago revela que dos medicamentos recetados están teniendo consecuencias mortales. Y la investigación que involucra a la Universidad de Otago revela que dos medicamentos recetados para el insomnio y la esquizofrenia están teniendo consecuencias mortales.
Más de 200 neozelandeses al año están siendo envenenados fatalmente por monóxido de carbono, productos químicos y drogas farmacéuticas.
En un estudio basado en casos de médicos forenses de 2008 a 2013, el 51 por ciento de las intoxicaciones fueron suicidios y el 39 por ciento no fueron intencionales. El 10 por ciento restante era desconocido.
El investigador principal, John Fountain, asesor clínico del Centro de Abogacía de Mejores Prácticas, dice que se necesita más investigación.
“Podría ocurrir una muerte no intencional debido a lo que llamaríamos una reacción adversa al medicamento: un evento inesperado relacionado con el medicamento. O podría ser un error con la dosis, o podría ser una interacción con otros medicamentos, por ejemplo”, dijo. .
El estudio da la alarma sobre dos medicamentos recetados: zopiclona y clozapina, que han causado una alta tasa de muertes en comparación con el extranjero.
Zopiclone es para el insomnio y se prescribe en gran medida. La clozapina es para la esquizofrenia. Tiene bajas tasas de prescripción y está muy regulado. Ambas drogas causaron 31 muertes cada una en el transcurso del estudio.
El doctor del Departamento de Emergencias del Hospital Wellington, Paul Quigley, dice que Zopiclone “siempre está entre nuestros seis principales agentes que se presentan por sobredosis. Pero afortunadamente, rara vez termina en muerte si llega al hospital”.
El Dr. Quigley dice que las reglas deben ser más estrictas.
“Sabemos que los pacientes lo usan todos los días y reciben suministros trimestrales. Por lo tanto, está fuera de control”.

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